Bar Meneer Jansen bestaat 30 jaar

Appingedam - Het Damster café Bar Meneer Jansen bestaat op 13 december dertig jaar en dat wordt op een hele speciale manier gevierd. Tegelijkertijd blikken de eigenaren terug op een mooie tijd.

“Het overvalt mij wel dat het al weer 30 jaar geleden is dat we Bar Meneer Jansen zijn gestart,” vertelt Liesbeth van Diedenhoven die samen met Cees van Ekelenburg het café uitbaat. “Het is sneller gegaan dan gedacht. Het was ook nooit de bedoeling om de kroeg zo lang in bezit te hebben. Maximaal twee jaar, maar dat is anders gelopen. Het café is opgericht doordat Cees, Jeroen Jansen en ik op zoek waren naar een leuke plek om op stap te gaan. Bar Pino stond te huur en daar zijn we met z’n drieën ingestapt. Later is Jeroen naar Zweden geëmigreerd en hebben Cees en ik het verder uitgebaat. We dachten van ‘dat doen we er even bij’. Cees studeerde nog en ik had mijn eigen boetiek.” Het er even bij doen liep voor Van Diedenhoven en Van Ekelenburg even anders en al snel richten ze zich volledig op Bar Meneer Jansen. “Als horecaondernemer ben je elke dag met de zaak bezig,” vertelt Van Ekelenburg. “Je bent bezig met de inkoop, de administratie, de pr en natuurlijk is dan het café ook nog bijna dagelijks geopend. Het is een moeilijk vak en het is dan ook redelijk uniek dat een café zo lang door dezelfde personen wordt uitgebaat. In die tijd is de horeca erg veranderd, maar het doel blijft hetzelfde: Voor iedereen moet het een avondje uit zijn. Daarom is er gekozen voor een tijdloze uitstraling. Mede daardoor heeft het café een zeer gevarieerd publiek. Dat heeft ook te maken met de activiteiten die georganiseerd worden. We kennen jamsessies, livemuziek, disco voor mensen met een verstandelijke beperking. Dat laatste is trouwens fantastisch om te zien.” De naam van het café is door Van Diedenhoven bedacht. “We waren op zoek naar een naam voor de kroeg en op een avond werd ik wakker en zei tegen Cees: ‘Ik heb een naam gevonden. Bar Meneer Jansen’. Iedereen kent wel een meneer Jansen en het is daarom heel herkenbaar. Later erfden we een etalagepop die meneer Jansen moet voorstellen. “ Van Diedenhoven en Van Ekelenburg werden op een bijzondere wijze herinnerd aan het dertig jaar bestaan. “We liepen langs een terras en werden aangesproken door een echtpaar. Zij feliciteerden ons met het dertigjarig bestaan van het café,” vertelt Van Diedenhoven. “Ze hadden elkaar ontmoet in Bar Meneer Jansen en dat was ook dertig jaar geleden.” “Dat bracht ons op het idee om het jubileum op een speciale wijze te vieren,” legt Van Ekelenburg uit. “Er zijn heel veel mensen die elkaar ontmoet hebben in het café en deze mensen zijn uitgenodigd. Hoeveel dat zijn durf ik niet te zeggen, maar dat gaan we zien tijdens het feest dat van 11 tot en met 13 december wordt gehouden. Iedereen is welkom en speciaal voor dit feest hebben we een aantal mensen achter de bar die er de afgelopen dertig jaar hebben gestaan." Mark Giesolf