Southampton in Euroborg

Groningen -  De gebroeders Koeman en Dusan Tadic doen zaterdag met Southampton FC Euroborg aan. Met in hun gezelschap vijf andere spelers met een eredivisieverleden. De aftrap is om 14.30 uur.

door Wim Masker Voor Ronald en Erwin Koeman staat het nieuwe seizoen in het teken van de bevestiging. De Groningers hebben in hun debuutjaar veel indruk gemaakt door met Southampton aanzienlijk beter te presteren dan in Engeland voor mogelijk was gehouden. Koeman begon met een afgeroomde selectie aan de competitie en vulde de gaten met enkele op het eiland onbekende spelers zoals Dusan Tadic en Graziano Pellè. Vooral voor de winterstop deed Southampton het uitstekend. Lange tijd leek zelfs een plaatsje in de top vier mogelijk. De voor Engelse begrippen smalle selectie brak de Koemannen echter op. Hun ploeg zakte uiteindelijk naar de zevende plaats, de laagste klassering die recht gaf op Europees voetbal. Eredivisieverleden Naast Tadic telt de selectie van Southampton nog vijf spelers met een Eredivisieverleden onder wie uiteraard Graziano Pellè en Jordy Clasie. Verder mag oud-international Maarten Stekelenburg in Zuid-Engeland proberen zijn in het slop geraakte carrière nieuwe glans te geven. Sinds zijn vertrek bij Ajax heeft de doelman de afgelopen vier jaren voornamelijk bijrollen vertolkt bij AS Roma, Fulham en Monaco. In Southampton heeft hij ook weer met geduchte concurrentie te maken in de persoon van Fraser Forster. Maya Yoshida werd ooit door VVV naar Nederland gehaald als de Japanse Beckenbauer. Yoshida kon het niveau van de Eredivisie zeker aan, maar was geen uitblinker. Yoshida is bij Southampton een gewaardeerde squadplayer, een zeer bruikbare invulkracht. Southampton verraste onlangs met de aankoop van Cuco Martina. De verdediger werd overgenomen van FC Twente, waar hij zich goed heeft ontwikkeld. Martina is aangetrokken op advies van Erwin Koeman die met hem heeft gewerkt bij RKC Waalwijk. Mooie graadmeter Voor FC Groningen vormt het duel met het sterke Southampton een mooie graadmeter. Als uitgaande transfers uitblijven, staat het elftal grotendeels vast. Sergio Padt, Eric Botteghin, Rasmus Lindgren, Simon Tibbling, Maikel Kieftenbeld, Bryan Linssen, Albert Rusnák en Michael de Leeuw lijken zeker van een basisplaats. Nog niet beslist is de strijd om de backplaatsen. Hans Hateboer, Johan Kappelhof, Lorenzo Burnet en Abel Tamata zijn de vier kandidaten. Hateboer en Burnet zijn aanvallend de sterkste backs. Ook nog onzeker is wie rechtsbuiten gaat spelen. Jarchinio Antonia maakt de eerste weken meer indruk dan Mimoun Mahi, maar als Tjaronn Chery blijft, zou Linssen wel eens naar rechts kunnen schuiven en keert Rusnák terug naar de positie van (valse) linksbuiten. Van de alternatieven maakt Danny Hoesen een opvallend ‘spitse' indruk. De Limburger toont zich veel doelgerichter dan vorig seizoen en dat komt ook tot uiting in zijn productie. Met negen goals is hij tot dusver zelfs topscorer in de voorbereiding.