Stadsloop is al bezig met voorbereidingen 20e editie

Appingedam - De Stadsloop Appingedam heeft de organisatie voor dit jaar rond. Inmiddels lopen ook al de voorbereidingen voor het jubileumfeest voor het jaar erop.

“Van mij mag het feest beginnen,” vertelt de tevreden voorzitter Janny-Gerda de Jonge enthousiast. “Zoals vanouds staat de organisatie weer als een huis en dat werpt zijn vruchten af. Zelfs toen de man van de logistiek Henk Zuidema aangaf te willen stoppen, boden zich spontaan nieuwe kandidaten aan. Ook onze secretaris Ida Raske stopt er mee. Beiden zijn er vanaf het begin af aan bij geweest en dragen het stokje nu over. Uiteraard wordt hier op gepaste wijze aandacht aan besteed.” De Jonge is vooral benieuwd naar de strijd tussen de geïnviteerde atleten. “Atletencoördinator Klaas Oudman heeft voor een spannend deelnemersveld gezorgd, waarbij vooral jong talent is te zien. De weg van het jonge talent is de afgelopen editie voor het eerst ingeslagen en dat is goed bevallen.Ook het publiek vindt het fijn dat de lopers dichter bij elkaar eindigen en dat het een echte wedstrijd is. Dat maakt het van het begin tot het einde spannend. Zoveel mensen komen hiervoor op 27 juni speciaal voor naar Appingedam.” Niet alleen in het wedstrijdveld is het spannend. Ook de financiële situatie van de Stadsloop zorgt af en toe voor spannende tijden. “Ik hoef niemand te vertellen dat de wereld om ons heen de laatste jaren erg is veranderd,” vertelt de preses. “De economische crisis heeft in het bedrijfsleven diepe wonden achtergelaten. Dat merken wij ook. Toch zie ik ook verbetering. Het aantal inschrijvingen voor de bedrijvenloop is stijgende en dat betekent dat de weg naar herstel is ingezet. De toekomst ziet er dus weer rooskleurig uit. Volgend jaar is het de twintigste keer dat de Stadsloop wordt gehouden. Een feest dat gevierd moet worden. Dat betekent ook dat we dit jaar een stapje terug doen om volgend jaar het evenement uitbundiger te kunnen vieren.” Volgens De Jonge is het mooie aan de Stadsloop Appingedam dat het evenement voor iedereen is. “Uiteraard zijn er de topatleten. Er start zelfs een loopster die deelgenomen heeft aan de Olympische Spelen. Van de lokale atleten verwacht ik ook veel. De Damster Gerard Vos is in topvorm en zal ongetwijfeld zijn record kunnen verbeteren. Voor zijn directe concurrent Marcel Stoffers zal het dan ook de nodige zweetdruppels kosten om hem bij te kunnen houden. Toch zijn het niet alleen de topatleten die het evenement tot een groot succes maken. De nadruk ligt ook op de recreatieve loper. Zij maken het evenement tot een waar feest en brengen de gezelligheid. Het merendeel van het publiek komt om zijn of haar favoriet aan te moedigen. De lopers komen dan ook veel bekenden tegen. Dit gecombineerd met het muziek langs de kant van de weg, maakt de Stadsloop tot de gezelligste loop van het Noorden.” Mark Giesolf