Eind goed al goed voor De Pelikanen

Appingedam - De Pelikanen behield nog een geringe kans op het binnenhalen van de derde periodetitel in 3C, maar werkte daar afgelopen weekend zelf niet aan mee met een 2-2 gelijkspel bij Groningen.

door Jeroen Kunst Dat de ploeg van De Pelikanen-verdediger Daan de Groot (26) met een tiende plek op de ranglijst ook volgend seizoen actief blijft in de derde klasse, is een teamprestatie van formaat. Het zat De Pelikanen in de eerste seizoenshelft bepaald niet mee. Waar het vertrouwen in een goede seizoensafloop steeds verder daalde, vond de derdeklasser in de tweede seizoenshelft plotseling de weg omhoog. Het keerpunt werd als team in gang gezet blikt De Groot terug. ,,We hebben ons na de winterstop uitstekend weten te herstellen van een slecht verlopen eerste seizoenshelft. Slecht qua resultaten zeg ik er wel bij, want we deden niet vaak veel onder voor onze tegenstanders, maar gaven veel te veel wedstrijden in de slotfase weg. Als je keer op keer verliest zak je steeds dieper weg, maar halverwege het seizoen hebben we als team besloten dat de onderste plek niet de positie was waar we het seizoen wilden eindigen. Er is wat dat betreft ook niet één persoon opgestaan die aangaf hoe we het vanaf dat moment gingen aanpakken. We zijn er als groep steeds in blijven geloven. Daarnaast hebben we er keihard voor geknokt en het is de moeite waard geweest. We zijn enorm blij dat we er uiteindelijk zonder kleerscheuren vanaf zijn gekomen.'' Vooruitkijkend richting volgend seizoen verwacht de verdediger dat De Pelikanen nog een flinke stap kan maken. ,,Als onze groep compleet blijft, dan verwacht ik wel dat wij volgend jaar mee gaan strijden voor de bovenste plaatsen. Met name in de laatste fase van het afgelopen seizoen hebben we laten zien wat we in huis hebben. Als we dit volgend seizoen opnieuw kunnen brengen, denk ik dat we veel hoger kunnen eindigen. Dit jaar hebben we ondanks de wedstrijden waarin het geluk regelmatig niet aan onze kant was tegen titelkandidaten een flink aantal punten weten te pakken. Dit heeft uiteindelijk niet geleid tot een mooie eindklassering, maar we hebben als groep wel laten zien dat je een heel eind kunt komen, zolang je er in blijft geloven.''