Een Odensehuis voor Appingedam

Appingedam -  Klaas Heerema gaat al weer zo'n vier jaar naar het Odensehuis in Groningen. Dit is een inloophuis, een soort clubhuis, waar mensen met lichte dementie, MS of andere beperking en hun naasten elkaar ontmoeten, helpen en samen activiteiten ondernemen.

Het is geen dagopvang, dagverzorging of dagbehandeling. Het is een burgerinitiatief, georganiseerd door de burgers zelf dus. Als je mee wilt doen heb je geen diagnose en indicatie nodig. Klaas was één van de actieve burgers die ervoor hebben gezorgd dat het Odensehuis in Groningen kon starten. “Ik had er over gehoord, ik geloof bij Lentis, bij Team290. We kregen een folder van het Odensehuis in Amsterdam. Het leek me wel wat.” Er volgden voorlichtingsbijeenkomsten in de stad Groningen en van het één kwam het ander. Er kwam een Odensehuis. “Het draait nu goed. We hebben nu zo'n 65 participanten. Inmiddels hebben we een coördinator, een betaalde kracht, die van alles voor ons regelt. Ze doet het goed. Je moet er gevoel voor hebben.” Klaas is graag in het Odensehuis. “'s Morgens doen we een spelletje, 's middags doen we aan bewegen. We hebben sinds kort een stuk bos dat we met elkaar onderhouden. Ook gaan we wel naar het Groninger museum om te schilderen. We maken wel eens een stadswandeling of drinken ergens koffie met elkaar. We doen gewoon waar we zin in hebben. Wat we doen, bepalen we zelf. Als ik er ben, zijn we met zeven participanten.” Vijf jaar geleden werd bij Klaas Heerema (56) de diagnose Fronto-temporale dementie (FTD) vastgesteld. “Mijn hersenen linksvoor sterven langzamerhand af. Naast het gedrag kunnen ook vitale functies zoals lopen en praten afnemen. Mijn hart en ademhaling kunnen ook stoppen”, vertelt Klaas vrij nuchter.  Deze houding typeert hem ook. Zijn motto is ‘nait soezen, mor doun'. Sinds een tijdje woont Klaas in Appingedam en nou wil hij daar graag een Odensehuis. “Ik ga nu één of twee keer per week naar het Odensehuis in Groningen. Mijn vrouw Ria gaat ook mee. Ze heeft erosieve artrose en bewegen doet pijn. Ze rijdt nog auto, maar meestal rij ik. Groningen is redelijk ver. Dat reizen kost energie.” Ria vindt het altijd gezellig in het Odensehuis. Ze gaat graag mee. “Je moet er tegen kunnen, mensen in hun waarde laten en gewoon doen. Ik heb het gevoel dat we daar één grote familie zijn. Je denkt om elkaar en wisselt kennis en ervaringen uit. Je maakt min of meer hetzelfde mee en kunt van alles bespreken. De partner of mantelzorger hoeft niet mee, maar is altijd welkom.” Klaas is ervan overtuigd dat een Odensehuis ook in Appingedam grote kans van slagen heeft. “Als je bedenkt dat er in onze provincie 2000 mensen met dementie nog zelfstandig wonen, dan zitten er dus mensen thuis. Mensen die MS of een andere ziekte hebben, zijn ook welkom.” Klaas wil klein beginnen in voor de inwoners van de gemeente Appingedam en Delfzijl. “Dat hebben we in de stad Groningen ook gedaan. Het Odensehuis draait op geld van fondsen, sponsoren en andere financiële bronnen. De ASWA en Zonnehuisgroep Noord hebben aangeboden ons te willen helpen. Op 21 mei organiseren we een informatieavond bij de ASWA in Appingedam, vanaf 19.30 uur. Mensen die geïnteresseerd zijn en meer willen weten, zijn dan van harte welkom. Zij kunnen ook contact met mij opnemen via 0596 568 782, of met Jan Snoek van de ASWA, via 0596 623 315. Ik hoop dat we samen als burgers een Odensehuis in Appingedam van de grond krijgen.”