Nieuwe Hema: start nieuw elan winkelcentrum Appingedam

APPINGEDAM - De opening van de nieuwe Hema in het midden van de Dijkstraat is vrijdag 24 april ook meteen het startsein van nieuw elan in een compacter winkelcentrum.

In de Damster binnenstad gaan de ontwikkelingen elkaar in hoog tempo opvolgen. Op de rol staan de opening van het nieuwe restaurant Aan Tafel en de verhuizing van De Vennen naar de voormalige apotheek. Als klap op de vuurpijl werd eind vorige week ook nog eens bekend dat hotel Het Wapen van Leiden een enorme verbouwing tegemoet gaat, gepaard gaande aan de realisering van een nieuw parkeerterrein op de plek van de voormalige discotheek Tempation. Burgemeester Rika Pot zal de Hema vrijdag om 09.00 uur openen, maar kijkt ook al uit naar de opening van de onder meer van nieuwe bestrating voorziene Dijkstraat op 16 mei. “Dan sluiten we een periode van vijf jaar centrumontwikkeling af.” Een ontwikkeling die iets anders is verlopen dan eerst verwacht. De gemeente ontwikkelde in nauw overleg met alle belangengroepen plannen om de binnenstad vitaal te maken. Er werd in nauwe samenspraak met en subsidie van de provincie geprobeerd de leegstand van winkelpanden tegen te gaan door gevels op te knappen, zaken te verbouwen en enkele verhuizingen in gang te zetten. Zo verkasten Sporthuis Mossel en Von Oy naar fraaie, grote winkels. Dat alles om het centrum tussen de pleinen, Cleveringaplein en Ossedrift, te versterken. “We dachten dat we het met de drie-bollen-structuur van de beide pleinen en het Overdiep wel zouden gaan redden,” weet Pot. “Maar eind 2013 moesten we toch constateren dat we door de krimp en de niet aantrekkende economie te veel lege plekken overhielden in de Dijkstraat. Er moest wat gebeuren. We besloten de drie bollen los te laten en toch nog wat dieper te gaan snijden. Gelukkig werd die koerswijziging breed gedragen. In het plan de campagne werd duidelijk dat de Hema als trekker te ver van de rest verwijderd was. Om een krachtig centrum te krijgen, was een verplaatsing naar het midden van de Dijkstraat een vereiste. Dat besluit is mede genomen in het besef dat als je niks doet, je de Hema ook nog eens kwijt raakt. En als je het centrum niet aantrekkelijk houdt, gaan de mensen meteen naar Groningen om te winkelen. Dat moesten we voorkomen. We krijgen nu een compacter centrum met de trekkers op een plek die de loop van het Overdiep naar het centrum in gang kunnen krijgen. Tel daarbij op dat het kerkplein door de nieuwe ontwikklingen bij Het Wapen van Leiden een nog aantrekkelijker verblijfsgebied wordt. Daardoor krijg je als het ware een nieuwe slagader vanaf het Overdiep naar het centrum.” Dat daarbij een belangrijke rol voor de Hema is weggelegd, doet eigenaar Alfred Ritzema van de Hema deugd. “Maar ik heb dit vanaf het begin ook gezien als een ideale kans. Om ons heen ontstond ook steeds meer leegstand. Eerst het vertrek van het postkantoor, later de ANWB. In het nieuwe pand kunnen we perfect onze nieuwe formule kwijt. We gaan terug van 800 naar 660 vierkante meter, maar houden wel een volwaardige Hema. In het nieuw pand (een aaneenschakeling van de Schoenenreus en de Zeeman, die iets verderop is gaan zitten, red.) hebben we gelukkig wat karakteristieke elementen weten te bewaren. Zo zijn de pilaren met hun ornamenten nog zichtbaar. Ik ben heel tevreden met het resultaat. Met de concentratie van een aantal sterke winkels zie ik het ook wel gebeuren dat er nieuwe ondernemers bij komen. We hebben er ontzettend veel zin in” De Hema heeft door de keuze voor een nieuwe formule wel afscheid genomen van de afdelingen brood, vleeswaren en kaas. “Dat zijn de bedieningsafdelingen dus we hebben wel 170 uur aan werkgelegenheid moeten inleveren. Dat is heel spijtig, vooral voor de zes mensen in deeltijd die op zoek moeten naar een nieuwe baan. Het afscheid van het restaurantgedeelte zorgde vorige week zelfs voor wat tranen bij personeel en klanten. Sommige klanten kwamen er al meer dan twintig jaar.” Bram Noordhuis