Vijftig jaar Bollegraaf Recycling Machinery

Appingedam - Bollegraaf Recycling Machinery in Appingedam bestaat vijftig jaar. Het bedrijf is in een halve eeuw uitgegroeid tot een begrip in de wereld van de recyclingindustrie. Met name in de Verenigde Staten is Bollegraaf prominent aanwezig. In september gaat Bollegraaf het jubileum uitgebreid vieren. Wereldwijd worden alle klanten uitgenodigd. "Onze klanten hebben ervoor gezorgd dat wij nu een wereldspeler zijn op het gebied van de recyclingtechnologie en -oplossingen", zegt directeur Heiman Bollegraaf. "En we groeien nog steeds. Daar zijn we onze klanten dankbaar voor". Bollegraaf ontwerpt en produceert onder andere balenpersen, sorteersystemen, versnipperaars (shredders) en transportbanden voor de verwerking van oud papier, huishoudelijk, industrieel en sloopafval.

Het bedrijf werd in 1961 opgericht als Machinefabriek en Plaatsnijbedrijf H. Bollegraaf. Oprichter Hartog Bollegraaf was autosloper en oudijzerhandelaar. Maar Hartog wilde liever bouwen dan slopen. Hij begon met het produceren van verticale balenpersen in zijn plaatsnijderij. De kwaliteit en duurzaamheid van zijn producten begon op te vallen in Nederland. Van het een kwam het ander. De balenpersen maakten een ontwikkeling door, van verticaal via halfautomatisch tot de huidige volautomatische balenpers met voorpersklep. En van een puur Nederlandse onderneming werd het een multinationaal bedrijf. Na de eerste persen begon het bedrijf stapelaars en transportbanden te ontwikkelen en werd steeds vaker ingeschakeld voor brede oplossingen in afvalverwerking. De persen bleven echter het hart van het bedrijf. Dankzij de introductie van hydrauliek konden de capaciteit en de perskracht worden opgevoerd. Inmiddels maakt Bollegraaf balenpersen met een zeer effectieve voorpersklep die een perskracht tot 180 ton leveren en compacte en homogene balen produceren en gemakkelijk zijn te vervoeren en verwerken. Vrijwel alle balenpersen die Bollegraaf heeft geproduceerd zijn nog altijd operationeel. In de jaren tachtig is Bollegraaf Recycling Machinery, zoals het bedrijf inmiddels heette, sorteersystemen gaan bouwen voor oud papier en huishoudelijk afval. Deze systemen waren een groot succes, met name in de Verenigde Staten, waar afval niet gescheiden wordt ingezameld en ondernemers de financiële voordelen van slimme recyclingsortering gingen inzien. In 1988 kwam het bedrijf in handen van de tweede generatie, de huidige directeur. Hij breidde het bedrijf uit, met name op het gebied van totaaloplossingen. In de systemen van Bollegraaf werden zeer geavanceerde zeven gebruikt die ingevoerd materiaal op grootte en vorm scheidden. Deze zogeheten sterrenzeven werden geproduceerd door Lubo Systems in Emmen. In 2001 nam Bollegraaf het bedrijf over. Er waren ook tegenslagen. In 2000 werd de fabriek getroffen door een grote brand. Maar inmiddels was de veerkracht van het bedrijf zo groot dat de tegenslag een uitdaging werd: er verrees een nieuwe productiehal waarin alle aanwezige kennis kon worden vertaald naar de eigen productiemethodiek. Weer later, in 2005, breidde Bollegraaf nog verder uit met de acquisitie van een bedrijf dat portaalkranen, zandtrechters en silo's bouwt. De portaalkranen maken het mogelijk om zware lasten als containers horizontaal en verticaal te transporteren. Hartog Bollegraaf begon op een oude scheepswerf in Tjamsweer. Inmiddels heeft Bollegraaf Recycling Solutions BV twee moderne fabrieken op een industrieterrein in Appingedam. Lubo Systems BV heeft een modern pand in Emmen. En Bollegraaf Logistic Systems, de derde poot van het bedrijf, opereert vanuit industrieterrein Spaanse Polder in Rotterdam. Heiman Bollegraaf: "Onze klanten komen bij ons omdat ze een specifieke afvalstroom hebben waarin voldoende herbruikbare materialen zitten om uitsortering financieel aantrekkelijk te maken. Het kan industrieel afval zijn, maar ook bouwafval of huishoudelijk afval. Wij ontwikkelen dan een installatie die de herbruikbare materialen er efficiënt en volautomatisch uithaalt – papier, plastic, metalen, hout, beton, noem maar op. De materialen worden tot grondstof balen geperst of anderszins geschikt gemaakt voor hergebruik. De installatie zorgt er zo voor dat er zo weinig mogelijk restmateriaal op de stort terecht komt. Het is een industrie die een belangrijke bijdrage levert aan een meer duurzame wereld".