Aardbevingsschade domper voor Farmsumerkerk

Delfzijl - Met de feestelijke opening van de pas gerenoveerde Farmsumer kerk in het zicht is de recent ontdekte aardbevingsschade een fikse tegenvaller voor het kerkbestuur.

“Ik ben er wat door aangeslagen,” vertelt Piet Lanting, vicevoorzitter van de kerkraad van Protestantse kerk in Farmsum. “Drie jaar geleden zijn we begonnen met de renovatie van het karakteristieke kerkgebouw. De binnenkant was helemaal klaar en in mei stond de feestelijke opening op de agenda. Alleen de renovatie van het orgel en het herstellen van een klein beetje aardbevingsschade stond nog te gebeuren. Niemand had kunnen vermoeden dat de aardbeving van vermoedelijk 8 januari roet in het eten zou gooien.” “Tijdens de werkzaamheden aan het orgel ongeveer een maand geleden kwam er in één keer een groot stuk pleisterwerk naar beneden,” vervolgt Lanting. “Het pleisterwerk miste op een haar na de aannemer. Hij heeft zeer geschrokken meteen contact met het kerkbestuur opgenomen en samen met kerkraadmeester Kees Oosterveld ben ik gaan kijken.” “Als eerste hebben we meteen het gedeelte van de kerk afgezet waar het pleisterwerk naar beneden is gekomen,” vult Oosterveld Lanting aan. “Daarna is er door zowel onze architect als de schadedeskundige van de NAM een inspectie uitgevoerd. De inspecteur van de NAM gaf opdracht om de kerk per direct op slot te doen.” Dit bericht kwam voor het kerkbestuur als een donderslag bij heldere hemel. Het werd er niet beter op toen de schade bekend werd. “Tijdens de inspectie werd duidelijk dat er scheuren in de pilaren, de muren en de koepel zitten,” vertelt Oosterveld. “Ook het zwakste deel van de kerk, het verbindingsstuk tussen de kerk en de toren, heeft schade opgelopen. Tot voor kort was het onmogelijk om een hand tussen het verbindingsstuk te steken. Nu lukt dit met gemak. Godzijdank is de constructie van de kerk goed. De kerk staat dus niet op instorten, maar de schade is wel enorm. Volgens een voorzichtige schatting moet er voor ongeveer 2,5 ton hersteld worden en dan heb ik het alleen nog maar over de binnenkant. De buitenkant heeft ook schade opgelopen, dus reken daar minimaal een half ton voor. Het herstel aan de binnenkant gaat minimaal een half jaar duren. Tot die tijd staat de kerk in de steigers en kan niet gebruikt worden. Daarna moet ook het orgel nog gerenoveerd worden. Dit gaat ongeveer drie à vier maanden duren. We hopen dat we met de kerstdagen weer gebruik kunnen maken van de kerk. Dat is een forse tegenvaller.” “Gelukkig, hebben we vorig jaar wel de meeste grafzerken weten te lichten,” meent Lanting. “De oudste zerk stamt uit 1474. Het zou eeuwig zonde geweest zijn als ook daar schade aan was ontstaan. Toch baren de nog niet gelichte zerken mij wel zorgen. Deze liggen op ongeveer 70 centimeter diepte. Ik hoop dat daar niet te veel schade aan is.” Volgens Oosterveld worden de ongeveer honderdvijftig jaar oude kerk en de toren nauwkeurig in de gaten gehouden. “De toren is voorzien van scheurmeters. Afhankelijk van de uitslag van dat onderzoek wordt besloten om ook de toren aan te pakken.’ Mark Giesolf