Zijn gratis koopavondconcerten zijn onbetaalbaar

Veendam - Hoe krijg je mensen die nooit naar het theater gaan toch naar theater vanBeresteyn in Veendam? Bert Kraan had een even eenvoudig als doeltreffend idee. Geef iedere koopavond een concert in de foyer van theater vanBeresteyn Veendam. Nodig lokale artiesten uit en zet zonder entree te vragen de deur open.

De eerste keer, nu al twaalf jaar geleden, trad Kraan, een niet onverdienstelijk zingende operettezanger, zelf op voor veertig man in vanBeresteyn. Eenmalig. Sindsdien is het 24 koopavonden per jaar een warm bad in vanBeresteyn. De Stroatklinkers, het shantykoor Störmwind, bigbands of gemengde koren, iedere week is er een muzikale act die het publiek twee uur vermaakt. Na afloop van ieder concert sluit Kraan zelf af met een kort operettenummer. Heel eenvoudig. Zonder begeleiding. Om de mensen een goede avond en wel thuis te wensen. Wie Bert Kraan (77) Mooi mens omdat hij de deuren van het theater openzet Het publiek groeide uit van een stuk of veertig mensen tot tegenwoordig iedere week tegen de tweehonderd. Week na week is het stampvol. De eerste bezoekers komen al om zes uur zodat ze dan zeker weten dat ze een goed plekje hebben als het concert om acht uur begint. Bert Kraan heeft in de loop van de jaren al heel wat mooie vriendschappen onder zijn ogen zien ontstaan. Mensen komen week in week uit naar het theater. Ze raken met elkaar aan de praat en weten op den duur van elkaar wat er speelt, wat er goed gaat en wat moeilijk is. Geregeld schieten gasten Kraan na afloop van een concert aan. Dan zeggen ze dat ze er zeker weer een week op kunnen teren. Daar doet hij het voor. Het kost geen cent, het levert geen cent op, maar het gevoel is onbetaalbaar. Dat gevoel komt ook over bij de artiesten. Ze staan in de rij om tijdens de koopavonden in vanBeresteyn te spelen. Van koren tot bandjes, allemaal komen ze voor een habbekrats en een consumptiebon. Kraan verlaat graag het gebaande pad. Hij vult het programma niet alleen met de bekende, vertrouwde artiesten. Zo plukt hij ook muzikanten van straat. Daar kan hij echt lyrisch van worden, van die pubers die de sterren van de hemel spelen. Laatst nog: twee jochies die amper groter waren dan hun saxofoons, maar die ijskoud het dak van vanBeresteyn eraf speelden. En een andere keer een jongetje met zijn gitaar. Nooit les gehad, maar een talent… Die kids wil hij ook een kans geven. Want de jeugd heeft de toekomst. En de concerten vormen verbindingen. Tussen de mensen, maar ook tussen generaties, weet de 77-jarige aanpakker in ruste. Of nou ja, in ruste… Hij heeft meer projecten onder handen. Hij richtte Noaberschap op - een buurtvereniging die bingo's organiseert en puzzeltochten en allerlei activiteiten voor kinderen. Honderd gezinnen zijn aangesloten. Door Noaberschap kennen de mensen elkaar, ze praten met elkaar, ze helpen elkaar. Verbinden, daar gaat het Kraan om. Onlangs kreeg Kraan een welverdiend koekje van eigen deeg. Ieder jaar is traditioneel de bigband met leerlingen van het Veendammer Winkler Prins College te gast op de donderdagavond in vanBeresteyn. Samen geven ze een swingend concert. Natuurlijk kennen ze het operettenummer dat Kraan iedere week ten afscheid zingt. Dus toen Kraan zijn slotnummer zong, zette het orkest heel zachtjes in en begeleidde Kraan met een door de leerlingen geschreven arrangement. Speciaal voor hem. Zo'n mooi compliment had hij zijn hele leven nog niet gehad. Mens, wat ben je mooi. Dat mogen we best wat vaker beseffen. Daarom zet Menzis mensen in de schijnwerpers die ons inspireren om het mooiste uit onszelf te halen. Help ons nog veel meer mooie mensen in de schijnwerpers te zetten. Tip jouw mooie mens! Stuur de redactie een mail naar mooimens@ndcmediagroep.nl. Of laat het ons weten via Twitter met #MooiMens.