Avondintocht Sinterklaas in Appingedam

APPINGEDAM -  De intocht van Sinterklaas vindt in Appingedam plaats op vrijdagavond 18 november. Het is de eerste keer dat de Goedheiligman en zijn pieten ‘s avonds aankomen in de Fivelstad.

Al jaren zijn Cor Prinsen en Ingrid Super de drijvende krachten achter de sinterklaasintochten in Appingedam. Het stel ziet dit jaar een langgekoesterde wens in vervulling gaan: het houden van de intocht op de vrijdagavond. “We willen er een mooi feestje van maken.” vertelt Prinsen. “De avond en de verlichting maken de kade en de Nicolaïkerk nog mooier dan het al is. De boot wordt mooi verlicht. Het gaat er geweldig uitzien. Daardoor gaat het geheel er ook niet heel donker uit zien. Voor de kinderen is het een geweldige ervaring. Daar gaat het ons om.” Volgens Super begon het idee voor een avondintocht een paar jaar terug te ontstaan. “We hebben toen meegedaan aan de intocht van Sinterklaas in Muntendam en dat heeft veel indruk gemaakt. Zoiets moest ook in Appingedam kunnen, dachten we. Dit jaar is dat mogelijk, omdat Sinterklaas vroeg in Nederland aan komt. De Sint komt altijd de eerste zaterdag na 11 november aan. Dit jaar valt dat op 12 november. Meestal is het een paar dagen later. Dat biedt ons ook de mogelijkheid om de intocht op een vrijdagavond plaats te laten vinden. Anders zit je te dicht tegen 5 december aan.” In de regio is het uniek dat de intocht van Sinterklaas dit jaar op de vrijdagavond plaatsvindt, maar volgens Cor Prinsen en Ingrid Super is dat landelijk niet het geval. “Er zijn meer plaatsen die het doen,” weet Prinsen. “Muntendam, Elburg en Gieten kennen een avondintocht. Vreemd is het dus niet. Gelukkig reageerde de handelsvereniging ook positief op ons voorstel.” Het programma voor 18 november staat, zoals gebruikelijk, helemaal in het teken van de kinderen. “Om vijf uur ’s middags starten we met het begin van de show. De kinderen worden opgewarmd door verschillende pieten. Omdat de Sint al in Nederland is, kan dat dit jaar. Een uur later komen de Sint en zijn pieten met de stoomboot aan in de haven. Zij worden verwelkomd door vele kinderen en burgemeester Rika Pot. De Sint neemt zoals gebruikelijk de tijd voor de kinderen. Daarna maakt Sinterklaas en zijn gevolg een ronde door het centrum van Appingedam. Er is dit jaar nog meer aandacht besteed aan de kinderen. Zo staat er een draaimolen en zijn er diverse kraampjes waar mensen wat kunnen eten. Ook kunnen de kinderen hun lampion aan Sinterklaas laten zien en zullen er ook pieten met lampionnen lopen. Voor de kinderen wordt het een onvergetelijke dag waar ze het nog vaak over zullen hebben.” Bang dat de intocht te laat is voor de kinderen is het stel niet. “De intocht is aan het begin van de avond. Normaal gaan de meeste kinderen tegen zeven uur of half acht ’s avonds op bed. Dat lijkt mij dus geen probleem. Vergeet niet dat de kinderen met Sint Maarten ook later op bed komen,” aldus Super. De grootste uitdaging ziet Prinsen voor de vrijwilligers. “We hebben een ploeg van 60 pieten en ook mensen die helpen met het versieren van de boot en het opbouwen van de kade. Het opbouwen begint ’s ochtends al en het schminken van de pieten gebeurt ’s middags. Gelukkig hebben velen al spontaan een snipperdag genomen. Ook Ingrid en ik sparen het hele jaar door snipperdagen, zodat we in deze periode de tijd kunnen besteden aan het Sinterklaasspel.”