Dorp Steendam neemt café over

STEENDAM - Dorpsvereniging Steendam heeft het pand van Podiumcafé Peter en Leni over. De exploitatie blijft in handen van Peter en Leni van Zeijl.

Al langere tijd is Podiumcafé Peter en Leni het middelpunt van het dorp Steendam. Volgens Peter van Zeijl is dat ontstaan toen hij het podiumcafé zo’n 4,5 jaar geleden gestart is. „Ik was op zoek naar een plek waar live muziek en eten en drinken zouden samengaan. De plek aan het Schildmeer leende zich daar perfect voor. Ik ben toen begonnen vanuit het niets. Toen ik de deuren opende heb ik het gehele dorp Steendam uitgenodigd voor een barbecue. Het was een groot succes.” „Het bleek dat de 150 inwoners van het dorp nauwelijks contact met elkaar hadden,” vult Leni haar man aan. „Het is niet zo dat men niet met elkaar kon opschieten, maar het bleek dat de behoefte er niet was. Dat veranderde na de barbecue snel. Het dorp vond het wel heel erg leuk om contact met elkaar te hebben en al snel werd een dorpsvereniging opgericht. Aangezien ons café aan de doorgaande weg in het midden van het dorp ligt, werd vaak ons café als uitvalsbasis gekozen.” Vorig jaar zette de toenmalige eigenaar van het pand het podiumcafé te koop. Voor het dorp Steendam was dat de aanleiding om de koppen weer bij elkaar te steken. „Het dorp was bang dat hun ontmoetingsplek verloren zou gaan,” vertelt Peter. „Een aantal dorpsgenoten heeft toen besloten om een stichting op te richten met als doel het pand aan de Damsterweg 20 en de daar tegenover liggende parkeerplaats aan te kopen. Zo goed als het hele dorp heeft zich hierbij aangesloten en als stichting hebben zij ons pand aangekocht. De koopakte is op 29 september jl. getekend en per 1 oktober is de stichting eigenaar van het pand en de tegenoverliggende parkeerplaats.” Volgens Leni zal door de aankoop niet veel veranderen in de bedrijfsvoering. „Net zoals voorheen blijft de exploitatie in onze handen. Wij moeten ook net zoals bij de vorige eigenaar huur betalen. De huur moeten we zelf zien op te brengen. We hebben net zoals elk ander café personeel in dienst en krijgen geen subsidie. Wel heeft de stichting aangekondigd ideeën te hebben voor een verbouwing. Het idee is om het gebouw te versterken en duurzaam te maken met als doel om zelf energie op te wekken. Verder zijn er plannen om een extra ruimte te creëren, zodat de restaurantfunctie en de dorpshuisfunctie van elkaar te scheiden zijn als dat wenselijk is. Als alles goed gaat is het de bedoeling dat in 2019 begonnen wordt met de verbouwing. Ik ben benieuwd.”