Manege De Veenhoeve in 10 jaar echt familiebedrijf

APPINGEDAM - De familie Kramer exploiteert 10 jaar manege De Veenhoeve in Appingedam. In die periode is het een echt familiebedrijf geworden. Zaterdag 27 januari wordt het jubileum gevierd.

“Het was eigenlijk niet de intentie om een manege te beginnen,” vertelt Bert Kramer van manege De Veenhoeve. “Voor ons fokbedrijf in Friese paarden zochten we extra ruimte. Het onderkomen in Kiel-Windeweer was te klein geworden en we zijn toen rond gaan kijken. Manege De Veenhoeve stond te koop en zowel de locatie als de ruimte voldeed aan de eisen. De manege hebben we toen nieuw leven ingeblazen. Er was geen klantenbestand. We zijn begonnen met één pony, maar dat werden er al snel meer.” Intussen is er veel veranderd. “Het klantenbestand is enorm gegroeid. Ook de kinderen zijn groter geworden. Cobi en ik beheren samen met de kinderen de manege. De oudste dochter Nadine is bedrijfsleider en instructrice, Lydian is verantwoordelijk voor het entertainment op de manage. Zij organiseert onder meer ponykampen. De jongste dochter Miriam heeft op de manege haar eigen dressuur- en trainingstal Veenhoeve Sporthorses. Haar tweelingbroer Niels is ook actief binnen de paardensport. Hij brengt de Friese paarden voor bij keuringen. De keuringen zijn heel belangrijk voor de fokkerij. De uitslag van keuringen bepaalt onder meer de waarde van een paard.” Het is bijzonder dat de kinderen van Kramer ook actief zijn geworden binnen de paardensport. “Voor mij geldt dat ik er mee groot geworden ben,” vertelt de 25-jarige Nadine. “Dat geldt ook voor mij,” meent de 19-jarige Miriam. “Ik ben altijd blijven paardrijden en hoop hiermee een hoog niveau te bereiken. Ik vind het heel leuk om van paarden wedstrijdpaarden te maken. Het doel van de manege is vooral om mensen de basis van het paardrijden goed bij te brengen. Er wordt dan ook veel aan dressuur gedaan.” “Ik heb wel aan paardrijden gedaan, maar de laatste tijd is dat minder,” erkent de 22-jarige Lydian. Voor de 19-jarige Niels is dat anders. “Ik moet zeggen dat ik tot drie jaar terug weinig met de paardensport had. Ik vond het wel leuk om mee te helpen op de manege, maar de interesse voor de paardensport is wat van de laatste jaren. Zo’n drie jaar geleden ben ik gevraagd om mee te gaan als voorbrenger van een Friese paarden keuring in Tsjechië. Omdat ik aan voetbal heb gedaan, beschik ik over een goede conditie en dat is ook nodig bij het voorbrengen. Je loopt namelijk veel op een hoog tempo met de paarden. Ik vond het zo leuk dat ik er mee door ben gegaan en inmiddels heb ik al in veel landen binnen en buiten Europa dit mogen doen.” “We wonen ook op de manege,” vertelt Nadine. “Omdat ik bedrijfsleider werd, ging ik wonen in het huis naast de manege. Dat vonden mijn zussen en broer ook wel wat. We wonen nu dus met z’n vieren en Lydians vriend Roy in het huis. Dat is wel heel gezellig.” Volgens Nadine is het ook de gezelligheid waar de manege sterk in is. “Eigenlijk is het een grote familie. Er wordt nagenoeg iedere dag samen gegeten aan de stamtafel in de kantine. Ook de werknemers en vrijwilligers schuiven dan aan. De leeftijd van de leden is heel gevarieerd. De jongste is 6 en de oudste 65.” “We doen ook dingen die niks met paarden te maken hebben,” legt Lydian uit. “Bijvoorbeeld een gezellige volleybalavond, spooktocht of een mudrun. Laatst hielden we een feest voor mensen met een verstandelijke beperking. Het jubileumfeest dat zaterdag 27 januari gaat plaatsvinden wordt ook heel mooi. Ik verklap nog niet wat we gaan doen, maar wel dat het een superavond gaat worden met meerdere shows door leden en mensen van buitenaf. Het is meteen ook een soort reünie. De verwachting is dan ook dat het druk gaat worden.” Plannen voor de toekomst heeft de familie Kramer al. “We willen de accommodatie van vier sterren naar vijf sterren brengen,” legt Bert uit. “We hebben concrete plannen om de rijbak naast de manege te overkappen. De grote rijbak is inmiddels voorzien van een nieuwe eb en vloed bodem, maar moet nog worden omheind. We kunnen dan meer wedstrijden organiseren op deze locatie. Het is ook de bedoeling dat de trainingsstal gaat groeien. Verder blijven we doen waar we goed in zijn. De pony- en instructiekampen worden erg gewaardeerd en dat houden we er dan ook in. Het dierwelzijn en de veiligheid hebben we hoog in het vaandel en dat blijft naast de gezelligheid onze belangrijkste kernwaarde.” door Mark Giesolf