40 Jaar Zonnebloem Appingedam

APPINGEDAM - Het 40-jarig jubileum van Zonnebloem Appingedam werd vrijdag 26 januari gevierd met een etentje. Ook werd een vrijwilliger van de stichting die vanaf het begin af aan actief is in het zonnetje gezet.

„Het is een mijlpaal,” meent de voorzitter Magda Scholtens van de Zonnebloem Appingedam . „De stichting is in januari 1978 opgericht met als doel om zo dicht mogelijk bij de mensen te staan. Dat streven is tot op de dag van vandaag het uitgangspunt en het lukt ons aardig. We hebben als doel om mensen met een beperking en zieken uit het isolement te halen en zo eenzaamheid te voorkomen. Dit doen we onder meer door creatieve acties en meerdaagse reizen. In 40 jaar is er veel veranderd. We zijn begonnen met een handjevol mensen en momenteel zijn er meer dan 100 vrijwilligers. Doordat we een grote stabiele organisatie zijn, kunnen we volop werken aan ons doel om de zelfredzaamheid onder de doelgroep te vergroten en de eenzaamheid te voorkomen. We zijn nog altijd op zoek naar nieuwe vrijwilligers om de activiteiten uit te kunnen breiden.”   „De Zonnebloem heeft in Appingedam een belangrijke positie,” vertelt wethouder Annalies Usmany van de gemeente Appingedam. „Tijdens bijeenkomsten is het een gezellig samenzijn van Damsters onder elkaar. Ik heb dit tijdens een boottocht van de Zonnebloem zelf mogen ervaren. Het is genieten. Tijdens deze boottocht kwam ik in gesprek met een mevrouw die mij vertelde wat het is om eenzaam te zijn. Zij vertelde mij dat zij een aantal dagen niet met iemand gesproken had. Daardoor verander je als persoon. Je stem wordt zwakker. Als je dat hoort komen de tranen in je ogen. Het is dan ook belangrijk dat de Zonnebloem er is om dit voorkomen.”   Voor vrijwilliger José Bos was de dag extra feestelijk. Zij ontving uit handen van de regiovoorzitter Noord en Midden Groningen Jeroen Scharenborg een oorkonde en een speld. Bos blikte na dit gedenkwaardig moment terug op de afgelopen jaren. „Er is een enthousiaste groep van vrijwilligers en dat maakt dat je het volhoudt. Ik ben opgegroeid tussen de nonnetjes dus het denken aan de medemens is mij met de paplepel ingegoten.” Ook Marietje Russchen zit 40 jaar bij de Zonnebloem. Zij was wegens vakantie afwezig. door Mark Giesolf