Moeilijk afscheid van Kunst in de Kerk

APPINGEDAM - Henk en Greet Dijkstra stoppen na tien jaar met het organiseren van Kunst in de Kerk in Appingedam. Het is een beetje een afscheid op het hoogtepunt. De jubileumeditie werd in het tweede weekend van december in de Nicolaïkerk door een kleine 4000 mensen bezocht.

Maar ook een afscheid met pijn in het hart. “We hebben het er best stoer mee,” vertelt Greet in goed Gronings. Ze hebben het er dus heel moeilijk mee. Omdat hun zoektocht naar opvolgers nog niet tot resultaat heeft geleid, kan de tiende editie wel eens de laatste zijn geweest. “We hopen dat het doorgaat,” zegt Henk. “De deur staat nog open voor een opvolger. We hebben voor de nieuwe organisatie in ieder geval nog een meter aan informatie in de kast staan. En we willen hen ook wel op weg helpen. Het zou mooi zijn als een kleine commissie het over zou kunnen nemen.” “De kerk is alweer gereserveerd,” vult Greet aan. “Enthousiaste mensen kunnen het zo overnemen of er iets soortgelijks naar eigen inzicht voor in de plaats zetten. Ze mogen er ook een heel andere draai aan geven.” In de komende maanden bereikt het echtpaar de leeftijd van 71 jaar. Ze zijn nog fit, maar vinden dat ze beter afscheid kunnen nemen nu dat nog in goede gezondheid kan gebeuren. Gezondheidsproblemen de afgelopen jaar bij twee van de zeven vaste vrijwilligers hebben het stel gesterkt in het besluit waarvoor ze twee jaar geleden al een voorzet hadden gegeven. “Twee van onze trouwe vrijwilligers werden plotseling getroffen door ziekte,” legt Henk uit. “Het is gelukkig voor beide goed afgelopen en ze waren afgelopen december toch weer van de partij. Daardoor beseffen we wel des te meer dat we in de loop der jaren toch kwetsbaarder zijn geworden en dat het tijd is om het stokje over te dragen.” Kunst in de Kerk liep met de vrijwilligers Jan Maat, Herman Baarschers, Cees Nap, Henk Dijkhuizen, Joop van der Lei, Jan Kolk en Harrie Wessels de laatste jaren als een geoliede machine. “Financieel hoeft een nieuwe organisatie zich ook geen zorgen te maken,” weet Henk. “Er komen geen lijken uit de kast. We hebben het natuurlijk intern en bij belanghebben al verteld. Iedereen vindt het eigenlijk zonde dat we ermee stoppen.” Henk en Greet Dijkstra deden de organisatie echt als een span. “Als koppel vormen we voor het evenement een mooie combinatie. Ik doe de administratie en Greet houdt zich voornamelijk bezig met de kunstenaars die benaderd moeten worden. Dat gaat, nu de formule zo’n succes is gebleken, heel wat makkelijker dan in het begin.” “De start was moeizaam,” haalt Greet herinneringen op. “Omdat veel kunstenaars geen idee hadden hoe ze zich een dergelijke kunstmarkt moesten voorstellen en nota bene ook nog eens in de kerk. Het kostte veel overredingskracht om alle kramen bezet te krijgen en het hele jaar door stroopten we onze eigen contacten af en gingen op zoek naar onbekende kunstenaars, die genegen waren om naar Appingedam te komen. Gelukkig werd het de eerste jaren beperkt tot de kerk, terwijl daar later, na de restauratie, de Franse School aan toe kon worden gevoegd. Langzaam maar zeker begon de kunstmarkt, zoals het eerst nog genoemd werd, en snel daarna Kunst in de Kerk, furore te maken. Het moeizame werven van deelnemers maakte plaats voor een kieskeurig selecteren van gevestigde kunstenaars en aanstormend nieuw talent, die zich bij ons aanmeldden.” Toch bleef Greet onvermoeibaar op zoek naar geschikte kunstenaars, want de kwaliteit van het evenement moest volgens haar ieder jaar groeien en dat deed het dan ook. Deze inzet en moeite werd met name beloond door het publiek dat in toenemende mate zijn of haar weg naar Appingedam wist te vinden. Dat haar inzet niet onopgemerkt was beleven, bleek toen ze voor haar verdiensten voor Appingedam werd benoemd tot DamSTER. De oorspronkelijke formule, samen met de kerstmarkt op de pleinen, maakte een paar jaar geleden plaats voor de combinatie van Kunst in de Kerk met Lutje Winterwelvaart. Beide activiteiten bleken uitstekend samen te gaan. Het is even de vraag hoe dat zich verder ontwikkelt. Als voormalige ondernemers – ze wonen zelfs nog in de winkelstraat - zijn ze altijd bijzonder ingenomen geweest met de drukte die Kunst in de Kerk ook in het centrum teweeg bracht. “Ik heb van een aantal middenstanders gehoord dat het één van drukste dagen voor hen is” vertelt Greet. “Dat doet me wel goed.” Mensen die geïnteresseerd zijn in een eventuele opvolging, kunnen contact opnemen via: dijkado@home.nl.