Gemeentebelangen suggereert zwerfafvalbelasting op hamburgers van McDonald's in Midden-Groningen

Politiek Midden-Groningen worstelt met de komst van McDonald’s naar bedrijvenpark Rengers in Kolham. De discussie in de raadscommissie bracht donderdagavond uitgesproken tegenstanders, maar ook overtuigde voorstanders aan het licht.

Werkgelegenheid, de verkeersafwikkeling, de reclamemast (‘komt er op het visitekaartje van de gemeente de M van Midden-Groningen of van McDonald’s?’), dreigende zwaarlijvigheid bij inwoners en waardevermindering van woningen.

De komst van McDonald’s naar de rand van bedrijvenpark Rengers in Kolham, achter de woningen aan de Knijpslaan, kent veel facetten. De zorgen over zwerfafval leidden tot de suggestie van Gemeentebelangen om de fastfoodketen op elke verkochte hamburger 1 euro zwerfafvalbelasting te laten heffen.

Niet meteen op de rug gaan liggen

Jan Velthuis van Gemeentebelangen Midden-Groningen (GBMG) en Henk Bos van GroenLinks observeerden dat het college van B en W wel erg op de hand van McDonald’s lijkt. ,,Wij moeten kritisch zijn’’, aldus Bos, ,,en niet meteen op de rug gaan liggen voor de eerste de beste multinational die zich in onze gemeente wil vestigen.’’

Wethouder Jan Jakob Boersma (ChristenUnie) ‘wierp dat verre van zich’, maar antwoordde wel dat de gemeente in voorkomende gevallen een ‘ja mits-houding’ aanneemt. ,,Wij maken een ruimtelijke afweging en zijn in principe altijd positief naar de aanvrager toe.’’

Bewoners vechten voor hun zaak

Boersma verdedigde het standpunt van de gemeente - het bestemmingplan wijzigen om de vestiging van McDonald’s mogelijk te maken - donderdagavond met verve. ,,Bewoners vechten voor hun zaak en daar heb ik respect voor, maar dat is gewoon hun opvatting. Als gemeente heb je andere afwegingen te maken, zoals het algemeen belang en dat van de aanvrager.’’

Boersma zei de afgelopen zomer heel veel McDonald’s-restaurants door het hele land te hebben bezocht, om zich een beeld te vormen van hoe het daar toegaat. Dat leidde tot wat rumoer in de vergadering, aangezien de wethouder het voorbije jaar juist nogal is afgevallen.

,,Ik ben het voorbeeld dat je bij McDonald’s ook gezond kunt eten’’, aldus Boersma. ,,De aanname dat eten bij McDonald’s per definitie ongezond is, is gewoon niet waar. Ik heb er heel veel salades gegeten.’’

McDonald’s in Kolham zou werk bieden aan 100 werkzoekenden. Vanuit de oppositie worden veel vraagtekens gezet bij het werkgeverschap van McDonald’s, wat door Boersma werd bestreden. ,,Personeel krijgt het minimumloon met een plus en McDonald’s doet veel om jongeren en mensen met afstand tot de arbeidsmarkt verder te brengen.’’

Geen mast, geen vestiging

De meeste partijen nemen aanstoot aan de 40 meter hoge mast die McDonald’s bij de vestiging wil plaatsen. Dat de fastfoodketen dreigde met ‘geen mast, geen vestiging’, maakt de multinational er niet in Midden-Groningen niet sympathieker op.

Boersma zei dat alle mogelijke alternatieven zijn onderzocht, maar dat die uiteindelijk niet zijn gevonden. McDonald’s heeft het bord op de mast overigens verkleind van 65 naar 45 vierkante meter en nu nog eens naar 25 vierkante meter.

PvdA, VVD en CDA legden de rode loper uit voor McDonald’s. D66, ChristenUnie en SP twijfelen nog, terwijl Gemeentebelangen Midden-Groningen en GroenLinks over veertien dagen, wanneer de gemeenteraad besluit over McDonald’s, tegen lijken te stemmen.