Joods Overleg blij met weigeren 'poespas' in Kamp Westerbork, theatermakers teleurgesteld

Het Centraal Joods Overleg is blij met de koerswijziging van Herinneringscentrum Kamp Westerbork. ,,Dat is een heel goede zaak’’, zegt voorzitter Eddo Verdoner.

,,Ik twijfel niet aan de intenties van oud-directeur Dirk Mulder, maar je moet de mensen die in Westerbork zijn doorgevoerd in ere houden. Om dat goed te blijven doen moet je de Holocaust niet vermengen met andere problemen.’’

Hij doelt onder meer op de Nacht van de Vluchteling, die eerder dit jaar onder druk van kritiek uit Joodse hoek werd geannuleerd. Gerdien Verschroor, de opvolgster van Mulder, lijkt haar beleid daarop te hebben afgestemd. Op het kampterrein mogen voortaan alleen nog lezingen, boekpresentaties en voorstellingen worden gehouden die rechtstreeks te maken hebben met de geschiedenis van het voormalige doorgangskamp.

‘Het viel rauw op mijn dak’

Twee geplande theaterproducties op het terrein zijn inmiddels geschrapt. De initiatiefnemers zijn daar niet blij mee. ,,Het viel rauw op mijn dak’’, reageert Geke Hoogstins uit Eext, initiatiefnemer van De Blauwe Vlinder.

Ze is al drie jaar bezig met de voorbereidingen van de theatervoorstelling. Het script was nagenoeg klaar en voor de audities van het koor en de dansgroep hadden zich volgens haar al vijftig mensen opgegeven. ,,Mijn hart en ziel liggen erin. Daarom ben ik zeer teleurgesteld.’’

De voorstelling is volgens haar geënt op de locatie van het Herinneringscentrum. ,,Het is gebaseerd op de commandantswoning. Daarom kan het niet zomaar ergens anders worden opgevoerd.’’

Met het Herinneringscentrum is ze ‘in bespreking’ over de afwikkeling. ,,We hebben er veel voorbereidingstijd in gestoken. Los van de pijn heeft het ook financiële gevolgen. Ik wil er weinig over kwijt, maar het kan dat we een financiële vergoeding eisen.’’

‘Met pijn in mijn hart’

De eveneens in Eext (en Den Haag) woonachtige Betsy Torenbos zou Lady MacBeth kust een Zwart Schaap op het kampeerterrein vlakbij het herinneringscentrum opvoeren. Zij zag de bui al aankomen, vertelt ze. ,,Ik merkte al langer dat het gevoelig ligt. Ook was al voelbaar dat Verschroor zich wilde herbezinnen op de vraag wat er wel of niet kan in Westerbork.’’

Het was voor Torenbos dan ook geen verrassing dat haar productie na een voorbereidingstijd van anderhalf jaar werd afgeblazen. ,,Ik heb er met pijn in mijn hart afstand van gedaan. Ik had de hoofdrolspelers al benaderd. Maar ik stond machteloos.’’

Ze zint nu op een doorstart met een andere insteek op een andere locatie. Aan schadeloosstelling heeft ze niet gedacht. ,,Zo zit ik niet in elkaar. Ik heb ook geen bad feelings. De bedreigingen aan het adres van Dirk Mulder vind ik nog steeds vreselijk. En ik heb een goed gesprek gehad met Gerdien Verschroor. Het laat onverlet dat ik de voorstelling daar graag had willen maken.’’

Reactie Dirk Mulder

Dirk Mulder, oud-directeur van Herinneringscentrum Kamp Westerbork, wil zijn opvolgster niet in de wielen rijden. ,,Het enige dat ik erover kwijt wil is dat ik samen met mijn medewerkers 35 jaar vol overtuiging mijn beleid heb uitgevoerd. De goede verstaander kan daaruit zijn conclusies trekken. Verder wil ik er geen commentaar op geven.’’