Tekort Werkplein Fivelingo zorgt voor bedrukte sfeer op de werkvloer

Het nieuws dat Werkplein Fivelingo bijna 2 miljoen euro tekort komt, doet de wenkbrauwen fronsen in Delfzijl, Appingedam en Loppersum. Bij de organisatie is de sfeer sindsdien bedrukt.

,,Niet iedereen op de werkvloer was op de hoogte van de financiële situatie’’, zegt bestuursvoorzitter Meindert Joostens van Werkplein Fivelingo. ,,Dit tekort vinden de werknemers heel vervelend. Zij willen gewoon mensen helpen.’’

Het werkvoorzieningsschap regelt onder meer de uitkeringen, minimaregelingen en Participatiewet voor Appingedam, Loppersum en Delfzijl. In een speciale vergadering werd dinsdag verteld dat Werkplein Fivelingo 1,9 miljoen euro tekort komt.

Bezuinigingen

Dat tekort wordt volgens Joostens veroorzaakt door verschillende factoren. Zo doen meer mensen een beroep op de inkomensuitkering, zijn de loonkosten gestegen en zaten er fouten in de begroting. Bepaalde kosten zijn niet geraamd.

Het Werkplein moet daarom flink de broekriem aantrekken. Er moet 500.000 euro op de uitvoeringskosten worden bezuinigd. Vaste krachten die met pensioen gaan worden niet vervangen. Een aantal tijdelijke contracten, hoeveel dat er zijn is niet bekend, wordt niet verlengd.

Ook komt er een taskforce die de stand van zaken binnen de organisatie in kaart gaat brengen.

Raadsleden zijn verontwaardigd

Raadsleden in de drie betrokken gemeenten reageerden verontwaardigd op het nieuws. Met name de late bekendmaking van het tekort schoot bij hen in het verkeerde keelgat. ,,Begin dit jaar werd door de nieuwe interim-directeur en het personeel boven water gehaald dat bepaalde dingen niet klopten’’, zegt Joostens. ,,Het duurde even voordat inzichtelijk werd hoe groot het probleem daadwerkelijk is.’’

Toch kwam het nieuws voor menigeen niet als een grote verrassing. ,,Er waren diverse signalen dat het niet goed ging met het Werkplein’’, zegt fractievoorzitter Iwan Poucki van Gemeentebelangen in Appingedam. ,,Maar dit is wel echt een groot tekort.’’

Ook fractievoorzitter Geert Jan Reinders van Loppersum Vooruit is niet verrast. Hij had in de wandelgangen al vernomen dat het niet goed ging met het werkvoorzieningsschap. ,,Er had veel eerder ingegrepen moeten worden.’’

Vertrouwen in interim-directeur

Martijn Meijer van de Delfzijlster Fractie 2014 is geschrokken van de hoogte van het tekort. Maar ook hij viel niet van zijn stoel van verbazing. ,,Het begeleiden van de mensen naar een nieuwe baan ging al jaren matig. Dat hebben we vorig jaar al aangekaart in de raad.’’

Toch heeft hij vertrouwen in de visie van de nieuwe directeur Bart Velsink. ,,Hij lijkt echt aan de slag te willen en heeft concrete plannen. Maar ik maak me wel zorgen over hoe de werknemers daar tegenover staan.’’

Werkplein Fivelingo

Volgens Meindert Joostens helpt Werkplein Fivelingo jaarlijks ruim 400 mensen aan een nieuwe baan. Vorig jaar formuleerde de organisatie een nieuw plan: Fivelingo wilde 150 extra mensen laten uitstromen.

Van die doelstelling kwam vrijwel niets terecht. Slechts 7 van de 150 beoogde extra werkzoekenden vond een baan.