Iedereen in het buitengebied krijgt snel internet

Uithuizen

Iedereen in het buitengebied in de provincie Groningen krijgt snel internet. Daarmee wordt begonnen in het aardbevingsgebied. Het gaat in totaal om 13.500 aansluitingen. De eerste schop voor de aanleg van glasvezelverbindingen gaat april volgend jaar de grond in. Binnen twee jaar moeten de aansluitingen gerealiseerd zijn.

De provincie Groningen en Rodin Broadband Groningen ondertekende daartoe donderdag de lenings- en uitvoeringsovereenkomsten in het Schathoes van de Menkemaborg in Uithuizen. Dat gebeurde door gedeputeerde Patrick Brouns en algemeen directeur Jan Peter de Groot van Rodin Broadband Groningen  Burgemeester Marijke van Beek van de gemeente Eemsmond en Marco Smit van de Economic Board Groningen waren erbij  aanwezig. Het werd een uiterst feestelijke bijeenkomst die eindigde in een gezamenlijke toost met champagne. Patrick Brouns was bijna lyrisch. "Dit is uniek in Nederland en misschien wel in Europa. Groningen is de eerste provincie waarin dit tot stand." Burgemeester Marijke van Beek deed er qua enthousiasme niet veel voor onder. "Ik ben een gelukkig mens. Een initiatief dat is ontstaan aan de Dialoogtafel speciaal voor het bevingsgebied wordt nu over de hele provincie uitgerold. Ik ben hier heel erg blij mee. Deze breedbandverbindingen zorgen voor een vitaal buitengebied en zijn eigenlijk onontbeerlijk geworden. Ik vind het ook mooi dat het allemaal in de gemeente De Marne begint." Rodin Broadband gaat de uitvoering met diverse partners ter hand nemen en wordt ook eigenaar van het netwerk. Dat krijgt in het bevingsgebied een dekking van 100% en in de rest van de provincie 94%. "Die verplichting hebben we op ons genomen," zegt directeur Jan Peter de Groot van het Groningse bedrijf. "Het is voor ons een prachtproject waarbij door het inhuren van lokale ondernemers werkgelegenheid ontstaat. Bij ons eigen bedrijf, dat tot voor kort 30 werknemers telde, komen ook wekelijks nieuwe mensen binnen." De Groot wees ook op de SROI-regeling waarbij 2% van het benodigde kapitaal van 40 miljoen euro, 800.000 euro, moet gaan naar inspanningen om mensen met een afstand tot de arbeidmarkt aan het werk te helpen. De provincie heeft die 40 miljoen weten vrij te maken. 10 Miljoen daarvan is subsidie, 30 miljoen een krediet. De Groot is niet bang dat er van de 13.500 aansluitingen slechts enkele duizenden gerealiseerd gaan worden. "Dat is wel het ondernemersrisico, maar ik heb er alle vertrouwen in dat veel mensen mee gaan doen. We maken het ook aantrekkelijk door in de eerste twee jaar geen aansluitkosten te berekenen. En we kunnen ook een behoorlijke snelheid bieden, met maximaal 100MB uploadsnelheid en 30 Mb download, al naar het gelang het abonnement dat men neemt." Mensen in het buitengebied, die nu zijn aangewezen op internet via de telefoonlijn, kunnen daar alleen maar van dromen. Een kleine handvol Mb's is dan echt wel het maximale. De Groot verzekert dat die 100% dekking er zeker gaat komen. "Het merendeel gaan we bedienen met glasvezel en alleen daar waar dat echt niet mogelijk is, gaan we extra  masten plaatsen voor draadloze verbindingen. We hebben de technieken om op die manier hetzelfde te bieden." Vanaf februari wordt de marktcommunicatie opgestart, terwijl een maand later de gemeenten erbij betrokken worden. Er komt een actieve wervingscampagne, waarbij gemeenten, het eigen salesteam van Rodin Broadband en  partner Kabel Noord een rol spelen. Ook bewonersinitiatieven kunnen een rol gaan spelen. Door de hoge investeringskosten was het voor telecomaanbieders zonder subsidie niet rendabel om snel internet in het buitengebied aan te leggen. Daarom hebben de provincie Groningen, de Nationaal Coördinator Groningen (NCG) en de Economic Board Groningen (EBG) hier samen 40 miljoen euro voor beschikbaar gesteld. De subsidieregeling ‘Snel Internet Groningen’ is onderdeel van het programma Groningen@Work van de provincie Groningen, het programma Digitale Bereikbaarheid van de EBG en het programma Kansrijk Groningen van de NCG. De regeling moet voldoen aan de Nederlandse en Europese aanbestedingsregels. Volgens gedeputeerde Brouns is zijn er van Europes zijde geen klachten over de vergunning gekomen. Volgens de Europese staatssteunregels mogen niet alle adressen met overheidssteun worden voorzien van snel internet. Rodin mag alleen de zogenaamde 'witte' adressen voorzien. Dit zijn adressen waar de huidige internetvoorziening onvoldoende is om een bepaalde internetsnelheid te kunnen bereiken én waar marktpartijen geen plannen hebben om de snelheid binnen drie jaar te verhogen. 'Grijze' adressen, waar volgens marktpartijen KPN en Ziggo voldoende capaciteit wordt geleverd, komen niet in aanmerking voor een aansluiting. Breedband Noord-Groningen, het gezamenlijke initiatief van de gemeenten Eemsmond, Delfzijl, Loppersum, Appingedam, Ten Boer, Winsum, De Marne, Bedum en Slochteren, verzorgt voor de aanleg in het eigen gebied de coördinatie tussen bewoners en bedrijven, de provincie, de gemeenten en hoofdaannemer Rodin Broadband Groningen.

Auteur

Bram Noordhuis