Steenbergen fractievoorzitter provinciale ChristenUnie

DELFZIJL

Gerrit Jan Steenbergen uit Delfzijl is fractievoorzitter van de ChristenUnie in de Provinciale Staten geworden. De komende jaren is hij het gezicht van de fractie in de provincie.

Soms rol je in bepaalde functies. Dat overkwam ook Gerrit Jan Steenbergen. “Het zijn van politicus is nooit een jeugddroom geweest,” vertelt Steenbergen. “Het besturen zit wel bij mij in de familie. Mijn opa, vader en ooms waren bijna allemaal diaken of ouderling. Twee ooms waren raadslid in respectievelijk Grijpskerk en Haren. Zelf kom ik uit een echt GPV-nest. Als je van de Gereformeerd Vrijgemaakte Kerk was dan stemde je GPV (Gereformeerd Politiek Verbond). Dat kreeg je van huis uit mee. Het is er bij mij altijd ingebleven. Het was toen een redelijk rechtse, conservatieve partij. Hoewel ik geen typische wereldverbeteraar ben, ben ik er van overtuigd dat je niet alleen aan jezelf moet denken. Je bent op de wereld om elkaar te helpen en te denken aan mensen die het minder goed hebben. Daarbij hoef je niet meteen aan de minima te denken, maar ook aan mensen die minder geluk in het leven hebben gehad. Het is een christelijke gedachte die mij aanspreekt.” “Ik heb nooit een politieke functie geambieerd,” vervolgt Steenbergen. “Het is bij toeval zo op mijn pad gekomen. Toen ik jonger was heb ik wel PR-werk gedaan voor de jongerenafdeling van het GPV, het GPJC. Ik kan goed contact leggen met mensen en ben een goede spreker. Ik was toen geen lid van het GPV. In 2000 ben ik verhuisd naar Delfzijl. Mijn vrouw werkte toen bij het Stichting Mens & Werk en ik was sinds 1997 al werkzaam bij deurwaarderskantoor Hiemstra. Kort daarna sprak ik met Oebele Rinkema. Hij heeft tussen 1980 en 2002 als enige persoon in de gemeenteraad van Delfzijl gezeten voor de combinatie GPV/RPF. De fusie naar ChristenUnie was nog in de maak en of ik zin had om wat voor de partij te gaan doen. Ik ben toen met de selectiecommissie gaan spreken en zij hebben mij op plek 3 gezet. In de praktijk betekent dat dat je hoogstens commissiewerk gaat doen. Na de verkiezingen in 2002 maakten we ineens deel uit van de coalitie en leverden we zelfs als eenmanspartij een wethouder. De nummer 2, Henk Schimmel, schoof toen naar de Raad en mij werd gevraagd om commissiewerk te gaan doen. Geen probleem. Maar een jaar later viel de coalitie en werd ik plotseling raadslid. In 2006 kregen we zelfs 4 zetels. In 2011 werd mij gevraagd of ik geen zin had om naar Provinciale Staten te gaan. Daar heb ik over na moeten denken. Het is heel ander werk, maar vanuit mijn werk als raads- en commissielid had ik al veel te doen met onderwerpen die ook in de Staten speelden. In 2013 trad de ChristenUnie toe tot de coalitie in Provinciale Staten. Mij werd gevraagd de daardoor ontstane vacature van Henk Staghouwer die gedeputeerde werd, in te vullen. Dat werd een probleem. Ik stond op de lijst voor de Provinciale Staten, maar was ook nog lid van de raad in Delfzijl. Daar was toen niet zo snel een opvolger voorhanden. Ik heb beide functies toen één jaar kunnen combineren. Na de gemeenteraadsverkiezingen van 2014 ben ik volledig voor de Provinciale Staten gegaan.” “Het mooie aan het lid zijn van Provinciale Staten is dat je tussen twee bestuurslagen in zit. Aan de ene kant heb je de Tweede Kamer en het Kabinet. Aan de andere kant het College van Burgemeester en Wethouders en de Gemeenteraad. Je bent dus bezig om beleid van landelijk niveau werkbaar te maken voor de provincie en gemeenten. Je houdt je met grotere dingen bezig, maar staat nog dichtbij de burger. Hoewel ik ook moet erkennen dat veel mensen geen goed beeld hebben van wat Provinciale Staten doet. In eerste instantie hadden we als fractie een duo-voorzitterschap in gedachten, maar daar zitten nadelen aan. We hebben dan ook gekozen voor één fractievoorzitter, maar de taakverdeling die we als duo voor ogen hadden blijft gehandhaafd. Je moet mensen datgene laten doen waar ze goed in zijn.”

Auteur

admin