Ode aan Damster Reddingsbrigade

Appingedam

Burgemeester Anno Wietze Hiemstra van de gemeente Appingedam heeft zaterdag een oorkonde uitgereikt aan de vrijwilligers van de Damster Reddingsbrigade.

Dat gebeurde naast het Paviljoen Overdiep bij het Damsterveer, waar het gezelschap vervolgens een tochtje mee maakte.  Hiemstra stond er nog even bij stil dat de brigade een half jaar geleden bijna had moeten ophouden te bestaan. Door een structurele bijdrage van Veiligheidsregio Groningen is dat gevaar afgewend. De Damster Reddingsbrigade is naast de Groninger Reddingsbrigade de tweede reddingsbrigade in de provincie Groningen. Dit jaar  bestaat Reddingsbrigade Nederland 100 jaar. Al een eeuw lang leiden vrijwillige redders op veel plaatsen in het land, mensen op in zwemmend redden en geven ze voorlichting over gevaren op en rond het water. Veel van deze lifeguards houden in de zomer toezicht op stranden, bij recreatiegebieden en bij grote evenementen op en rond het water, zoals Sinterklaasintochten, Nieuwjaarsduiken, festivals en sportevenementen. En bij overstromingen bemannen ze belangeloos de Nationale Reddingsvloot. Van vijf brigades in 1917 is de organisatie in 100 jaar doorgegroeid naar 166 brigades met 23.000 leden en 5000 vrijwilligers die actief zijn als lifeguard, instructeur of bestuurslid. Koning Willem Alexander -die zelf 2 jaar lifeguard is geweest- luidde op 16 september jongstleden het jubileumjaar in op Duinrell in de gemeente Wassenaar. De landelijke organisatie wil dit 100-jarig bestaan aangrijpen om die vrijwilligers in het zonnetje te zetten: een Ode aan de Redder. De burgemeester van Appingedam heeft daarop besloten iets te organiseren voor de vrijwilligers van de reddingsbrigade in lijn met hun activiteiten. Aan de vrijwilligers van de Damster Reddingsbrigade, die 41 jaar bestaat, werd daarom een rondvaartocht met het Damsterveer aangeboden onder het genot van koffie met gebak. Naderhand werd aan elke vrijwilliger een feestelijk bloemetje uitgereikt. Burgemeester en wethouders van de gemeente Appingedam hebben ook besloten om een oorkonde uit te reiken als waardering voor de belangeloze inzet van de vrijwillige lifeguards, instructeurs en bestuursleden van de DBR. Beide reddingsbrigades  nauw samen en zetten zich onder andere in voor waterhulpverlening bij evenementen als:  Gondelvaart Appingedam; Zwemevenement “De Rode Loper “ , Stadskanaal;  Survivalrun Boerakker; Hel van het Noorden, Groningen (roeiwedstrijd); Gyas-Hunze Regatta, Groningen (roeiwedstrijd);  Speedman Triatlon, Groningen. Naast waterhulpverlening verzorgt de DBR ook opleidingen in het zwemmend redden en heeft als algemene doelstelling het stimuleren en bevorderen van de niet-prestatiegerichte zwemsport.

Auteur

Bram Noordhuis