(Met filmpje) Zeehondenpups hebben behoefte aan rust, geen opvang

PIETERBUREN

Uit een onderzoek blijkt dat zeehondenpups veel langer zonder moeder kunnen dan voorheen werd aangenomen. Dat kan belangrijke consequenties hebben voor de huidige praktijk van zeehondenopvang.

De afdeling Gedragsbiologie van het Groningen Institute for Evolutionary Life Sciences van de Rijksuniversiteit Groningen​ presenteerde samen met het Zeehondencentrum Pieterburen de eerste uitkomsten van een uniek onderzoek naar het gedrag van zeehonden. Het onderzoek is belangrijk in verband met de huidige discussie over de nut en noodzaak van zeehondenopvang en geeft aan dat zeehonden in de eerste plaats behoefte hebben aan rust, en dat terughoudendheid gewenst lijkt bij het opvangen van pups. De eerste uitkomsten van een twee jaar durend wetenschappelijk onderzoek naar het gedrag van moeders en pups van de Gewone zeehond wijzen er op dat zeehondenpups (de zogenaamde huilers) veel langer zonder moeder kunnen dan voorheen werd aangenomen. Momenteel schrijft de leidraad zeehondenopvang voor dat pups weggehaald moeten worden na een periode van twee uur alleen te zijn geweest, maar in de praktijk blijken pups tot wel 8 uur alleen te liggen zonder nadelige gevolgen. Ook krijgen zij melk van verschillende moeders, waar voorheen werd aangenomen dat ze strikt alleen bij hun eigen moeder konden zogen. Het Zeehondencentrum en de onderzoekers, Beatriz Rapado Tamarit en Marga Mendez Arostegui, willen dan ook van iedereen vragen zeehonden vooral rust te geven en zeer terughoudend te zijn met het opvangen van pups. Des te meer daar er aanwijzingen zijn dat opvang van jonge zeehonden nadelige gevolgen heeft voor zowel jong (mogelijke gemis van de socialisatieperiode) als moeder (die dagen lang naar haar jong blijft zoeken). Wetenschappelijk gefundeerde opvang moet als laatste redmiddel worden beschouwd. Vorige week maakte demissionair staatssecretaris Martijn van Dam bekend dat een wetenschappelijke commissie een advies gaat uitbrengen over hoe in Nederland om te gaan met zeehondenopvang. Zeehondencentrum Pieterburen is verheugd met dit nieuws, aangezien zij haar werkwijze baseert op wetenschappelijk onderzoek. Ook de gepresenteerde resultaten laten zien dat het tijd is om op een andere manier naar zeehonden te gaan kijken. Het centrum gelooft er in dat de zee uiteindelijk de beste plek voor de zeehond is. Middels een mini-documentaire zijn gisteren de uitkomsten gedeeld van het onderzoek dat Zeehondencentrum Pieterburen twee jaar geleden is gestart naar het gedrag van moeders en pups van Gewone zeehonden in de Eems Dollard. Uitgangspunt was om te achterhalen wanneer een pup daadwerkelijk opvang nodig heeft om te overleven. De unieke methode bestond onder andere uit het individueel herkennen en analyseren van gedrag van ruim 400 zeehonden (moeders en jongen) die gebruik maken van de Dollard tijdens het geboorteseizoen. Dit trok de aandacht van hoogleraar gedragsbiologie prof. dr. Ton Groothuis​ van Rijksuniversiteit Groningen, die het onderzoek verder begeleidde.   De minidocu is een productie van het Zeehondencentrum en Shoreline Productions, met beelden van onder anderen filmmaker Ruben Smit. Een lange versie draait de hele zomer in het Zeehondencentrum in Pieterburen. Ook zullen de onderzoekers regelmatig presentaties geven aan de bezoekers van het centrum. https://youtu.be/knGSbvhLVtI

Auteur

admin