Na 25 jaar afscheid Pinksterfeesten

DELFZIJL

Vice-voorzitter Harrie Houwerzijl van Koninklijke Zeil- en Roeivereniging Neptunus neemt na dit jaar na een kwart eeuw afscheid als bestuurslid. Toch zal hij vermoedelijk niet helemaal afscheid nemen van de Pinksterfeesten.

Het is niet zomaar iets: 25 jaar deel uitmaken van een bestuur en dan na zoveel jaar afscheid nemen. Voor de 71-jarige Houwerzijl is het dan ook geen beslissing geweest die hij zomaar heeft genomen. “Ik heb er lang over nagedacht,” erkent Houwerzijl. “Je maakt al zo lang deel uit van een organisatie dat het een onderdeel van het leven is geworden. Toch komt er een moment dat je moet stoppen. Dat moment is nu aangekomen. Ik verkeer in goede gezondheid en dan is het goed om op zo’n moment afscheid te nemen. Ik ben in het bestuur gekomen doordat ik lid was van de Handelsvereniging. Binnen het bestuur van Neptunus namen een aantal mensen afscheid en men was bezig om een verjonging binnen het bestuur door te voeren. Jan Koolhof en ik zijn toen in het bestuur gekomen.” “Als ik terug kijk is er veel veranderd,” vervolgt Houwerzijl. “Zo is er de Zotte Zondag ingevoerd. Een groot succes. Wat misschien een nog wel grotere verandering is geweest is dat het dijkfeest op de maandag gratis is geworden. Dat is nog niet eens zo heel lang geleden. Ongeveer 17 jaar geleden. Daarmee haal je barrières weg en is het nog meer een volksfeest geworden. Het is uniek dat je op het strand een gratis feest hebt voor iedereen. Dat vind je nergens! We hebben veel grote artiesten naar Delfzijl weten te krijgen. Pinksteren moet ook iets bijzonders zijn. Veel artiesten zijn hier dan ook hun carrière begonnen,” grapt Houwerzijl. “Voor Delfzijl is het dan ook een geweldige reclame. Mensen komen ieder jaar weer naar de havenplaats voor de Pinksterfeesten. Het is een soort reünie. Wat heel belangrijk is, is dat het een feest is met tradities. Een feest zonder tradities overleeft niet. Sommige dingen moet je daarom ook niet willen veranderen. Ik noem de optocht op de maandagochtend. We hebben het er wel eens over gehad om dat niet meer te doen, maar het heeft iets bijzonders. Het heeft wel uitstraling en mensen vinden het leuk om ‘aapjes’ te kijken. Gelukkig zijn er aantal dingen wel veranderd. Toen ik net in het bestuur kwam, waren er bijeenkomsten in het theater en dan zat je op volgorde van belangrijkheid. Dat past niet meer in deze tijd en ik ben ook blij dat deze traditie er niet meer is. Ook op het vlak van veiligheid en vergunning is er veel veranderd. De eisen zijn veel strikter geworden en we moeten nu rekening houden met aspecten die 10 jaar terug nooit speelden. Ook financieel is de situatie anders. Voorheen kregen we een percentage van de opbrengst van de kermis. Nu is de rol van de sponsoring steeds meer toegenomen. Bedrijven melden zich spontaan aan om te sponsoren. Dat betekent dat het imago van de Pinksterfeesten goed is en leeft.” Als Houwerzijl terugkijkt op al die jaren staan hem een paar bijzondere momenten bij. “Ik was liefhebber van Anneke Grönloh en het nummer Brandend Zand. Tijdens de gala kreeg ik een seintje dat er een mevrouw Van der Laan bij de receptie stond die op zoek naar mij was. Het zal wel. Bleek dat Anneke Grönloh te zijn. Zij heeft opgetreden en heeft nog even bij mij op schoot gezeten. Dat is toch leuk. Ook bijzonder was het overlijden van café-uitbater Tinus van der Linde van het Café Het Anker. Tinus en de Pinksterfeesten waren heel erg met elkaar verbonden. Het feest vond voor een belangrijk deel ook plaats op het Vennenplein. Dat was toen nog het horecaplein. Hij overleed op de tweede pinksterdag tijdens de optocht. De muziek speelde net een treurig nummer. Een heel speciaal moment. We hebben toen besloten om de feesten wel door te laten gaan, maar het was wel een heel gedenkwaardig moment. Een ander aparte gebeurtenis is dat er in 2003 een bom op het strand gevonden was. We zaten net te eten en kregen het bericht dat er een bom gevonden was. Omdat ik ook wethouder was, maakte ik deel uit van het crisisteam. Dat zijn wel momenten die spannend zijn. De Marine wilde zelf wel de bom tot ontploffing brengen. Dat leek ons geen goed plan. De EOD heeft toen de bom onschadelijk gemaakt. Hoe de bom daar terecht is gekomen is tot op de dag van vandaag een raadsel.” “Ik heb van al die jaren genoten. Bijzonder is dat er nooit een bestuurscrisis is geweest. Dat is een hele prestatie. Vooral als je kijkt naar de samenstelling van het bestuur. Het zijn allemaal mensen die gewend zijn om zelfstandig beslissingen te nemen. Het is dus niet vanzelfsprekend dat de samenwerking goed zou zijn. Het is een goed team dat we hebben. Ik heb wel één klacht. We hebben veel te veel gelachen.” Houwerzijl wordt opgevolgd door bestuurslid Meindert Mossel. “Harrie heeft mij gevraagd om de taak van penningmeester op mij te nemen,”vertelt Mossel. “Dat is nogal wat. Hij heeft de afgelopen jaren uitstekend werk verricht en het is dan ook niet niks om hem op te volgen. Het is een markante man die het boegbeeld van de organisatie is geworden. Hij zal wel een leegte achterlaten. Toch zal hij niet van het toneel verdwijnen. Hij heeft namelijk geen contract getekend dat hij zich niet meer met het bestuur gaat bemoeien.” “Ze hebben nog sturing nodig,” vult Houwerzijl zijn collega-bestuurslid aan. “Vermoedelijk gaat Fred Kappelhof de functie van vice Ordförande op zich nemen. Dat begrijp ik wel. Na paus is het het hoogst haalbare ambt.” Houwerzijl heeft al wel plannen wat hij straks gaat doen met zijn tijd. “De vereniging heeft een mooi archief. Het lijkt mij heel leuk om daar wat te gaan doen. Hans Beukema heeft het boek 120 jaar Koninklijke Zeil- en Roeivereniging Neptunus geschreven. Dat is al weer een aantal jaren geleden en misschien dat ik daar een aanvulling op ga maken. In welke vorm weet ik nog niet. Ik denk aan een boekvorm, maar het zou ook maar zo een stripverhaal kunnen worden.” Mark Giesolf

Auteur

admin