Niklas Reinders op koers voor goud

TEN POST

 Niklas Reinders (12) is een groot schaatstalent. Dat bewees hij door begin deze maand de Vikingrace in Thialf te winnen op de 500 meter. Bij dit officieuze EK-schaatsen zette hij binnen zijn leeftijdsklasse het beste eindklassement neer.

Sven Kramer, Sverre Lunde Pedersen, Kai Verbij… Het zijn zomaar wat namen van oud-deelnemers aan de Vikingrace, die elk jaar in Thialf wordt gehouden. Niklas deed mee bij de categorie B-pupillen, wat inhoudt dat deze kinderen tussen 1 juli 2016 en 30 juni 2017 twaalf jaar zijn geworden of nog gaan worden. Dus de elf- en twaalfjarigen. “In het weekend van de Vikingrace moesten we op vrijdag twee 500 meter-wedstrijden rijden en de dag daarna weer twee keer 500”, vertelt de basisschoolleerling die er met zes trainingen per week nu bijna al een topsportroutine op nahoudt. “Drie wedstrijden won ik. Bij twee van die wedstrijden verbrak ik mijn persoonlijk record. Mijn snelste tijd is nu 43,41. Alleen bij de eerste 500 meter was Kacper Abratkiewicz uit Polen sneller dan ik.” Hoewel de verschillen in de top drie na de eerste dag nog klein waren, kan uiteindelijk met een winst van drie uit vier wel gezegd worden dat Niklas met overmacht heeft gewonnen. “Maar ik was voor het weekend helemaal niet zeker of ik zou winnen. Sille Hut is ook heel snel. En er was veel concurrentie uit Polen en Duitsland.” Het is sowieso al een prestatie als je mee mag doen aan de Vikingrace, want alleen de twee beste schaatsers van een land mogen meedoen. Sille Hut en Niklas Reinders waren dus de snelste Nederlanders in hun leeftijdscategorie. Waarbij een kleine kanttekening is dat Friesland meedoet als apart land en zes deelnemers levert. Het zal ook niet… Om nog sneller te worden zal Niklas in de toekomst nog meer moeten trainen dan hij nu al doet. Daarom gaat hij volgend jaar zijn havo/vwo-opleiding volgen aan de Topsport Talentschool in Groningen. Daar krijgt hij alle ruimte om zijn lessen en tentamens rondom zijn sportagenda te plannen “Op dit moment train ik zes à zeven keer per week. Dat zijn dan drietrainingen bijde Schaatsacademie van iSkate maar ook tweeclubtrainingen bij IJsvereniging Groningen en 1 à 2 keer bij Shorttrack Groningen. Shorttrack is heel goed voor mijn bochtenwerk. Donderdag is meestal de enige dag dat ik geen training heb. En natuurlijk zijn er wedstrijden. Vaak op zaterdag, en soms ook op zondag.” Niklas had zich ook geplaatst voor de landelijke finale shorttrack voor de beste pupillen in Utrecht in hetzelfde weekend. Maar hij koos voor de Vikingrace omdat het langebaanschaatsen hem nog iets beter ligt en vooral omdat de Vikingrace een officieus EK is. “Trainen doe ik in Kardinge. En in de zomermaanden skeeler ik veel. Dat doe ik als training voor het schaatsen.” Verder doe ik aan ook wielrennen, hardlopen en droogtraining, dat zijn schaatsoefeningen met schoenen aan.” En sporten die niet in dienst staan van schaatsen? “Soms ga ik wel met vrienden naar het voetbalveld of spelen we voetbal in de schoolpauzes.” De toekomst zal uitwijzen of Niklas zich ook gaat ontwikkelen tot 500 meterspecialist. Aangezien 700 meter de langste afstand is in zijn leeftijdscategorie, valt er nu nog weinig over te zeggen. Als hij volgend jaar naar de A-pupillen gaat, wordt de 700 meter vervangen door de 1000 meter. “Die afstand vind ik nu nog vrij lastig.” Maar in een jaar kan op zijn leeftijd nog heel veel gebeuren. Op dit moment ziet Niklas zichzelf in elk geval nog als iemand die geboren is voor de halve kilometer. “Mijn schaatsdroom? Zoals ik het nu zie, zou ik ooit op de Olympische Spelen wel een gouden plak willen halen op de 500. Dat lijkt me heel mooi. Maar zolang ik daar nog niet oud genoeg voor ben, hoop ik nog een paar keer de Vikingrace te winnen.’  

Auteur

admin