Mister Tocht om de Noord

UITHUIZEN

 Vrijdag werd in de raadszaal van Eemsmond de 11e editie van de Tocht om de Noord gelanceerd, die dit jaar op 23 en 24 september plaatsvindt. In deze interactieve wandeltocht door het Groningerland valt voor organisator Peter Velthuis alles samen. “Het is een ontdekkingstocht.”

“Het sportieve zit wel in mijn genen. Vroeger deed ik veel met racketsporten en in die hoedanigheid gaf ik ook les op de ALO. In diezelfde tijd ontwikkelde ik voor zowel de tennisbond als de squashbond verschillende lerarenopleidingen. Via die weg kwam ik erachter dat ik het heel erg leuk vind om dingen te organiseren op het gebied van sport.” „We hebben, als sportorganisatie bureau, onder andere veel hardloopevenementen georganiseerd zoals de Bommen Berendloop en de Nacht van Groningen. Maar we vonden uiteindelijk dat we bij het hardlopen niet een evenement konden neerzetten waarbij de deelnemer een unieke interactie aangaat met de omgeving. Terwijl we dat met ons bedrijf Inter-Action wel voor ogen hadden. Als je hardloopt ben je veel meer bezig met je beweging dan met je omgeving. Toen hebben we gezegd: wij gaan iets doen waarbij je ook de cultuur en natuur om je heen kunt beleven. Zo zijn we ons meer gaan richten op de wandelsport. De wandelsport is iets traditioneler ingesteld dan de hardloopsport, waar vaak meer aan entertainment omheen wordt georganiseerd. De wandelsport wilden we ook interactiever maken, meer inzetten als een manier om je omgeving te leren kennen, te ontspannen en sociale en culturele activiteiten te ondernemen.” „In 2005 zijn wij benaderd door de provincie Groningen met de vraag of wij een evenement wilden bedenken waarmee mensen Groningen op een andere dan gebruikelijke manier konden ontdekken. Tegelijkertijd was er een vraag vanuit een andere organisatie, die bezig was met de oplevering van het Noordzee-kustpad, of er ook evenementen mogelijk zijn ter promotie van dat pad. Toen bedacht ik me: hé in Groningen loopt dat kustpad ‘Van Lauwerszee tot Dollard tou….’ Dat leek me een heel mooie combinatie met de vraag van de provincie Groningen. Ik koppelde de vraag van de provincie, die graag een nieuw evenement wilde, en de vraag of er ook evenementen mogelijk zijn op dat Noordzee-kustpad. Toen is dus de Tocht om de Noord ontstaan.” „De naam, die trouwens verzonnen is door mijn vrouw, is bewust een bijzondere naam die de aandacht trekt. Het is een stoere en uitdagende naam en verwijst naar de Tocht om de Noord van de ontdekkingsreizigers Barentsz en Van Heemskerck. Wij zien onze Tocht om de Noord ook als een culturele ontdekkingstocht, maar dan eentje waarbij je Groningen gaat ontdekken. Alles wat je doet bij de Tocht om de Noord heeft te maken met Groningen. Alles. Van de activiteiten onderweg tot de medaille (het Pronkjewail) en de stempelkaart (het Raisbewies) aan toe. Wij zeggen weleens: het is een Gronings evenement met een (inter)nationale uitstraling. Want 50 procent van de wandelaars komt uit het noorden, maar die andere helft uit rest van Nederland. Wij hebben een paar jaar ‘Van Lauwerszee tot Dollard tou’ gelopen. Toen bedachten we dat er ook een tweede regel van het Gronings volkslied is. Namelijk: ‘Van Drenthe tot aan ‘t Wad.’ Toen zijn wij vanaf 2011 begonnen met het ene jaar ‘Van Lauwerszee tot Dollard tou’ te lopen. En het andere jaar ‘Van Drenthe tot aan ‘t Wad.” „Elk jaar staat een zintuig centraal. Als je een maximale interactie wilt laten ervaren moet je vooral de zintuigen aanspreken! Twee jaar terug stond horen centraal. Toen hebben we alle pijlen en routebeschrijvingen overboord gegooid en in plaats daarvan stond op elke afslag en kruising iets met geluid. Bijvoorbeeld bij een bochtnaar rechts, stond een jongen met bel. En bij een volgend punt een draaiorgeltje links van de bocht waardoor je wist dat je naar links moest. Het zintuig dat dit jaar centraal staat is voelen. Voelen staat voor theater, beleven en ervaren. In elk doorgangsdorp worden scénes gespeeld op plekken waar de wandelaars langskomen. Die scénes hebben allemaal betrekking op het thema van dit jaar: de Kracht van Water.”   „Het is dit jaar precies 300 honderd jaar geleden dat Groningen voor een groot deel overstroomde met de Kerstvloed. Daarbij kwamen in Groningen ruim 2000 mensen om. Sindsdien is hier niet meer zo’n grote ramp geweest. In elk dorp wordt een verhaal gespeeld wat zich ook daadwerkelijk toen heeft afgespeeld in Groningen.” „De Tocht om de Noord heb ik zelf nooit kunnen lopen. Je hebt als organisator zo ontzettend veel te doen, dat zou onmogelijk zijn. Maar die behoefte heb ik ook niet. Ik geniet juist het meest als alles goed en zonder problemen draait en ik weinig hoef te doen.”

Auteur

admin