'Appingedam, geen G7'

Appingedam

Ton Wouters uit Appingedam kan het niet verkroppen dat de gemeenteraad van Appingedam zich wat de herindeling betreft in meerderheid heeft uitgesproken voor de G7-variant.

Hij heeft spreekrecht aangevraagd en gekregen voor de raadsvergadering van donderdag 22 september. Niet om de raadsleden de les te lezen, maar ze duidelijk te maken dat een dergelijk grote gemeente, van Lauwerszee tot Dollard tou, een onzalig plan is. “Ik moet er gewoon wat van zeggen. Ik ben naar een aantal info-avonden over het onderwerp geweest, maar kreeg daar steeds de indruk dat het besluit al was genomen. Er werd wel geroepen dat iedereen inspraak had, maar ik kreeg niet echt de indruk dat daar sprake van was.” Wouters, zijn hele leven actief in de veehouderij, merkt in de hele provincie dat de discussie over de herindeling nog volop in gang is. “Kijk naar wat er in Haren gebeurt en ook Bellingwedde en Vlagtwedde lijkt nog geen gelopen koers. Er wordt op het scherpst van de snede gediscussieerd . Maar in Appingedam lijkt niemand van de beslissingnemers er nog een woord over kwijt te willen. Dat allemaal onder het mom van: de beslissing is al gevallen. Het lijkt wel of ze er zat van zijn om er aandacht aan te besteden. Terwijl in persoonlijke gesprekken blijkt dat veel politici er een heel andere mening op na houden.” Wouters wil de raad in zijn relaas opnieuw aan het denken zetten. “Ik zeg: stop met die G7. Alleen maar groter, is niet altijd beter. Ik heb de herindelingslijst van heel Nederland erbij gepakt en je ziet nergens dat zeven gemeenten opeens samen gaan. Het gaat altijd en overal om drie of vier gemeenten. Er is zoveel onduidelikheid en zoveel onzekerheid. We moeten eerst weer eens bekijken of we er wel goed aan doen. De beslissing is destijds te snel genomen. De discussie moet opnieuw geopend worden. Een G3 als DAL (Delfzijl, Appingedam, Loppersum, red) is in wezen groot genoeg. Die G7 kan over tien jaar ook nog wel.” In aanwezigheid van Nationaal Coördinator Groningen Hans Alders, die te gast is voor en mogelijk tijdens deze vergadering, wil Wouters de raadsleden geen verwijten maken. “De raadsleden hebben eerder hun mening gevormd en daar hoeven ze zich niet voor te schamen. Ze hebben op zich niks verkeerds gedaan. Maar ik hoop dat ze zich bedenken, er is namelijk sprake van veranderde inzichten. In een jaar tijd is er veel veranderd. Met de herindeling zijn we nog geen steek verder gekomen. En dat is niet voor niks. Als je de bevolking spreekt – en ik heb de laatste tijd veel gesprekken gevoerd – merk je dat mensen in eerste instantie zeggen: wat weet ik daar nou van. Dat komt omdat alles zich achter de schermen afspeelt. Inwoners hebben er veel te weinig over kunnen zeggen. Jammer, de interesse van de inwoners over het gemeentelijk gebeuren zakt steeds verder weg. Het is een politiek spelletje geweest, geen democratische keuze. Ik heb, nogmaals, geen kritiek op de mening van de raadsleden. Maar ze hebben nu nog de kans hun mening bij te stellen. Het is geen schande om van mening te veranderen. Daar is niks mee. De twijfel is er al.” Wouters hoopt op een volle tribune met sympathisanten. “Ook met niks zeggen, kun je zo je mening geven. De voor- en nadelen zijn gewoon te weinig tegen elkaar afgewogen. Het is een overhaaste beslissing geweest. Dat wil ik vooral duidelijk maken. Voor mezelf wil ik achteraf niet het gevoel hebben dat ik achterover geleund heb. Misschien is het trekken aan een dood paard, maar ik grijp deze kans.” Bram Noordhuis

Auteur

Bram Noordhuis