Exploitatie synagoge Appingedam over andere boeg

Appingedam

Marten en Marga Boonstra uit Siddeburen hebben de exploitatie van de voormalige synagoge in Appingedam overgenomen van Heidi Renkema. Zij kiezen ervoor om de invulling een wat ander karakter te geven.

De voormalige synagoge aan de Broerstraat in Appingedam heeft een bijzondere geschiedenis. Van een levendige joodse gemeenschap van voor de Tweede Wereldoorlog was in 1945 niets meer over. Nadat de voormalige synagoge eerst dienst deed als kerk is het gebouw vorig jaar overgenomen door de Stichting Oude Groninger Kerken. Heidi Renkema heeft de exploitatie vijf maanden voor haar rekening genomen. In september heeft het echtpaar Marten en Marga Boonstra de uitbating voor hun rekening genomen. De Boonstra's zijn niet onbekend met de exploitatie van historische gebouwen. Zij hebben de afgelopen twee jaar het kerkje van Overschild uitgebaat. Volgens Marten Boonstra was de voormalige synagoge een mooie kans. “Toen Heidi er mee ging stoppen, zijn we door de stichting benaderd of wij de exploitatie wilden voortzetten. Daar hoefden we niet lang over na te denken. Het is een mooie locatie die volop mogelijkheden biedt. Daar komt bij dat het project in Overschild tegenviel. De plannen zijn mooi, maar er moest veel gedaan worden. In Appingedam is de renovatie al achter de rug dus je kan meteen beginnen.” Het echtpaar Boonstra heeft ervoor gekozen om de invulling een andere vorm te geven dan hun voorganger. “In september hebben we de sleutels gekregen en de eerste maanden hebben we vooral besteed om ons het verhaal en de geschiedenis eigen te maken,” vertelt Marga Boonstra. “De geschiedenis is een belangrijk deel van de synagoge, maar we willen de nadruk er niet extra op gaan leggen. Het is namelijk geen vrolijk verhaal dat verteld moet worden. Voor ons is iedereen gelijk, ongeacht welk geloof, geaardheid of huidskleur. De locatie moet met veel respect voor het verleden behandeld worden. Doordat het gebouw nu niet meer gebruikt wordt als synagoge willen we door een andere invulling het gebouw weer deel uit laten maken van de maatschappij. Als het gebouw geen functie meer heeft, dan is er de kans dat het op langere termijn gaat verpauperen. Dat moetniet gebeuren,” vult Marten aan. “We willen dit bereiken door onder meer het organiseren van"concerten en workshops. Zo komt volgend jaar Lenny Kuhr. Uiteraard moet alles wel passen bij het karakter. Hardrock en disco zijn dus geen optie. Ook proberen we aansluiting te vinden bij bestaande evenementen als Bie Daip. Er kan sinds kort ook getrouwd worden en elke maand is er op de vrijdag een haak- en breicafé. Er zijn ideeën genoeg.” De eerste tekenen zijn in ieder geval gunstig. “De bed & breakfast zit van februari tot en met september vol,” vertelt Marten Boonstra. “Dat is onder meer te danken aan de verlaging van de prijzen. Je moet toch concurreren met andere overnachtingsmogelijkheden. Een bijzondere en goede locatie is een pré, maar het prijsverschil moet niet te groot zijn. Ook hebben we een terras gerealiseerd waar mensen wat kunnen eten en drinken. We koken niet alleen maar koosjer. Dat doen we alleen op verzoek. Het moet toegankelijk blijven. We hebben veel gasten uit het buitenland. Ze komen van over de hele wereld. Het voordeel is dat we er niet van hoeven te leven. We hebben beiden een baan, maar zoals het nu gaat kunnen we er al van leven. Het is de bedoeling dat we in de woning naast de voormalige synagoge gaan wonen. We wonen nu nog in Siddeburen, maar het huis staat te koop.” Mark Giesolf

Auteur

Bram Noordhuis